TESS vindt aardachtige planeet en een planeet rond een dubbelster

NASA’s exoplanetentelescoop TESS heeft al een aantal interessante ontdekkingen gedaan. Veel pers kreeg de ontdekking van een aardachtige planeet TOI 700 d die zicht bevindt in de potentieel bewoonbare zone rond zijn ster TOI 700, die 101,4 lichtjaar van hier staat. Er zijn daarnaast nog 2 planeten rond deze ster gevonden.

TOI 700 d is iets groter en behoorlijk zwaarder dan de Aarde. Het is de tiende aardachtige planeet in de potenteel bewoonbare zone. Ondanks de vele aandacht hiervoor in de media, is het nog niet mogelijk om te bepalen of er ook echt leven is. Het zou ook een tweede Venus kunnen zijn.

TESS vond ook een exoplaneet die rond een dubbelster draait. Ook hiervan zijn al meerdere gevonden, maar het eerste die TESS vond. De planeet TOI 1338 b zit qua grootte tussen Neptunus en Saturnus in. Hij draait in 94 dagen rond de sterren. De ene ster is iets zwaarder dan de zon, de andere heeft een massa van ongeveer een derde. Deze vondst werd gedaan door een stagair van NASA op de site Planet Hunters, waar iedereen kan helpen te zoeken naar exoplaneten.

Een opmerkelijke ontdekking is dat de ster Alfa Draconis (ook wel Thuban) en zijn begeleider elkaar bedekken. Dat Alfa Draconis een dubbelster was, dat wisten we al langer, maar de variatie in helderheid werd tot nu toe toegeschreven aan het pulseren van de grootste ster. De astronoom die de ontdekking deed, Angela Kochoska van Villanova University in Pennsylvania, vroeg zich tijdens haar presentatie in Honolulu, Hawaii af hoe we dit al die tijd gemist kunnen hebben.

Alfa Draconis was tussen 3900 en 1800 voor Christus de poolster. Door precessie van de aardas het noorden langzaam geschoven naar Polaris.

 

Bronnen:

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2020/nasa-s-tess-mission-uncovers-its-1st-world-with-two-stars

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2020/nasa-planet-hunter-finds-its-1st-earth-size-habitable-zone-world

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2020/surprise-tess-shows-ancient-north-star-undergoes-eclipses

De verborgen 25.772 jarige kalender op de Hoover dam

Misschien ben je wel eens bij de Hoover Dam in de buurt van Las Vegas geweest. Dit bouwwerk is een indrukwekkende bezienswaardigheid. Maar wist je ook dat het een 25.772-jarige kalender bevat? Op een hoek van de dam vind je Monument Plaza met de twee grote bronze gevleugelde standbeelden. Daar is op de grond de astronomische klok te vinden op het terrazzo. De maker van de kalender, Oskar J. W. Hansen, ging er kennelijk van uit dat de tussen 1930 en 1936 gebouwde dam nog heel lang zou blijven bestaan.

hooverdam_astronomischeklok.JPG
De klok van Hansen aan de linkerkant. (Foto: Marcel-Jan Krijgsman)

De kalender gaat uit van de precessie van de aardas. Als je een lijn maakt vanaf de grote vlaggenmast naar het noorden van de rotatieas van de Aarde, vind je op de klok van Hansen het jaartal. Het noorden van aardas is nu ongeveer op de poolster, Polaris, gericht. Dat was niet altijd zo. Over 25.772 jaar tolt de rotatieas van de Aarde ten opzichte van de sterren. Dit heet precessie. Het punt waar de rotatieas naar het noorden wijst, maakt een rondje over de hemelbol. Dat is waarom de oude Egyptenaren niet Polaris, maar de ster Thuban als poolster hadden. Over 12.000 jaar is Wega onze poolster. En over 25.772 is het noorden weer terug bij Polaris.

Misschien leuk om nog eens op te zoeken op oude vakantiefoto’s.

Bron:

http://blog.longnow.org/02019/01/29/the-26000-year-astronomical-monument-hidden-in-plain-sight/