Apollo 8 en de strijd om de maan

Op 24 december 1968 draaiden astronauten Frank Borman, Jim Lovell en Bill Anders als eerste mensen rond de maan. Nog nooit waren mensen in een baan rond een ander hemellichaam gekomen. Deze missie, Apollo 8, raakte een beetje op de achtergrond na de landing van Apollo 11. Onterecht: de drie astronauten trotseerden enorme risico’s.

Het was de tijd van de Space Race met de Sovjet Unie. De Sovjet Unie had vele successen voor de neus van de Amerikanen weggekaapt: eerste satelliet, eerste object op de maan, eerste mens in de ruimte, eerste zachte landing op de maan en ga zo maar door. President Kennedy besloot dat de Amerikanen het eerst op de maan zouden staan.

En we weten hoe dat verhaal gelopen is. Maar wat we lange tijd niet wisten, is dat de Sovjet Unie wel degelijk ook een tegenhanger van Apollo 8 hadden klaar staan. Hun ruimteschip heette de Zond. De Zond zag er uit als een afgeknot Sojoez ruimteschip. De raket waarop de Zond gelanceerd werd, was de Proton raket. Continue reading “Apollo 8 en de strijd om de maan”

Jodrell Bank geeft 50 jaar oud audio archief vrij met opnamen maanmissie Zond 6

Vijftig jaar geleden vloog de Zond 6 achter de maan. Zond 6 was een ruimteschip dat gelanceerd was door de Sovjet Unie. Het Britse Jodrell Bank observatorium luisterde naar de signalen. Dat deden ze wel vaker, soms op verzoek van de Sovjets. Onlangs heeft de universiteit van Manchester opnamen van Zond 6 online gezet. Op de opnamen is Sir Jodrell Bank zelf ook te horen.

De Sovjet Unie verklaarde de Zond 6 later een succes. Maar in werkelijkheid waren de parachutes van het ruimteschip te vroeg geopend en was de capsule gecrasht. En dat was vervelend, want Zond 7 had de eerste bemande vlucht achter de maan moeten maken. Daarmee zouden de Sovjets nog eens de Amerikanen de loef af steken. In plaats daarvan ging de bemanning van Apollo 8 met de eer strijken.
https://www.manchester.ac.uk/discover/news/jodrell-bank-observatory-release-50-year-old-audio-archive-of-soviet-zond-6-lunar-mission/

De opname van Jodrell Bank is hier te downloaden.
http://www.jb.man.ac.uk/multimedia/audio/zond6.html