Meer foto’s van Japanse asteroïderovers gepubliceerd.

In september wierp de Hayabusa-2 ruimtesonde twee “rovers” af ter grootte van koektrommels op de asteroïde Ryugu: Minerva-II-1A en 1B. De eerste foto’s van die rovers werden dezelfde dag nog gepubliceerd. Maar de rovers waren toen nog niet klaar met hun “ritten”. Ze waren daarna nog dagen actief. Een van de rovers heeft 300 meter afgelegd en 200 foto’s gemaakt. De andere maakte 40 foto’s en stopte zijn avontuur op Ryugu na 10 dagen.

3-photosfromja

 

Een ding blijkt wel uit hun fotomateriaal: op asteroïde Ryugu is vrijwel geen vlak stuk te ontdekken. Het wordt dan ook lastig voor Hayabusa-2 om een monster op te pikken. Uiteraard gaan de missieplanners het wel proberen.

https://phys.org/news/2018-12-photos-japan-space-rovers-rocky.html

ESA promovendi werken aan Ceres sample return missie.

Dingen die je soms tegen komt op Twitter: promovendi die bij ESA toekomstige missies ontwerpen. Zoals een Ceres sample return missie die Calathus moet gaan heten. Calathus (genoemd naar de mand waarin de godin Ceres de oogst in mee neemt) moet gaan landen in de Occator krater (bekend van de “bright spots”). Met een boor moet de ruimtesonde monsters verkrijgen. Er wordt ook een instrumentenpakket met camera achter gelaten worden op het oppervlak.

Even voor de goede orde: er moet nog heel wat water door de ondergrondse oceanen van Ceres stromen voor Calathus gelanceerd wordt, maar het is interessant te weten dat Ceres op de agenda staat. Volgens de huidige plannen kunnen we de monsters op Aarde verwachten in 2040. (Ik ben dan 70.)
https://www.esa.int/Education/ESA_Academy/Future_opportunities2

NASA’s Mars 2020 rover gaat definitief naar de Jezero krater

NASA heeft gisteren definitief besloten om de Mars 2020 rover te laten landen in de Jezero krater. Een workshop van wetenschappers had dit een paar weken geadviseerd. Jezero krater (genoemd is naar een dorp in Bosnië en Herzegovina) ligt een miljaren jaren geleden opgedroogde rivierbedding. Dat is interessant terrein voor de rover, die naar vroeger leven gaat speuren. Ook de monsters die de rover gaat verzamelen om met een latere sample return missie terug te brengen naar Aarde komen uit dit gebied.

Aan het einde van de wetenschappelijke workshop, op 19 oktober, lieten de wetenschappers weten dat ze de rover na de Jezero krater door wilden rijden naar een van de andere geoligisch interessante gebieden, 28 km verderop. Ik vroeg een van de wetenschappers die bij die workshop aanwezig was via Twitter, of dit plan nog door gaat. Ze zei dat dat niet waarschijnlijk leek. Heel misschien bezoekt de rover later een gebied halverwege, genaamd Midway. Continue reading “NASA’s Mars 2020 rover gaat definitief naar de Jezero krater”