Winnaars Venus rover sensor wedstrijd bekend

In februari schreef NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) een wedstrijd uit voor een mechanische sensor voor een “uurwerk rover”. Deze Automaton Rover for Extreme Environments (AREE) moet kunnen rijden in de extreme omstandigheden op Venus: 460 graden Celsius, 90 bar atmosferische druk en af en toe een bui met zwavelzuur. Normale elektronica werkt niet meer bij deze temperaturen, vandaar dat AREE mechanisch is.

JPL zocht nog een mechanische sensor die detecteert als de rover tegen een rotsblok aan rijdt, of in een afgrond dreigt te kukelen. Daarvoor was een prijsvraag uitgeschreven met uitgebreide specificaties waar zo’n sensor aan moet voldoen. Inmiddels zijn de winnaars bekend.

De Egyptische architect Youssef Ghali won de hoofdprijs van 15.000 dollar met zijn “Venus Feelers”. Zijn systeem bestaat onder andere uit drie voorloopwieltjes in een driehoek die als het ware het terrein aftasten. Gaan de voorloopwielen te ver omhoog of omlaag, dan rijdt de rover automatisch de andere kant uit.

Er waren meerdere mechanische ontwerpers die de kans zagen om eindelijk eens in de spotlights te komen. Een aantal van hen wist prijzen in de wacht te slepen. Een team bouwde zelfs al een prototype en kreeg daarvoor ook een prijs.

Bronnen:

https://www.herox.com/VenusRover/128-meet-the-winners

Coverafbeelding: Youssef Ghali

Frankrijk en Duitsland gaan een Phobos-rover bouwen

De Franse ruimtevaartorganisatie CNES kondigde aan om samen met de Duitse ruimtevaartorganisatie DLR een rover te gaan ontwikkelen voor Phobos. In 2024 gaat Japan namelijk een missie lanceren naar de twee manen van Mars. Deze missie, Martian Moons eXploration (MMX), gaat landen op Phobos en een monster van 10 tot 100 gram mee terug brengen naar Aarde.

De Frans-Duitse rover, die nog geen naam heeft, gaat het oppervlak van Phobos verkennen, voordat MMX gaat landen. Omdat Phobos nauwelijks zwaartekracht heeft kan de rover afgeworpen worden en landen zonder remraket. Vanwege diezelfde geringe zwaartekracht kan de rover ook maar heel langzaam rijden, zo’n 3,6 meter per uur. (Wat je natuurlijk niet wil, is dat de rover met te hoge snelheid tegen een steentje botst, de ontsnappingssnelheid haalt en Phobos verlaat.)

CNES en DLR hopen dat de rover 100 dagen actief zal blijven op Phobos. Ze denken er ook over om de rover de landing van MMX te laten filmen en om met de wielen in de bodem van Phobos te graven. Verder zal de rover een Raman mini-spectrometer mee nemen om de samenstelling van het oppervlak te meten, en een radiometer om de temperatuur te nemen.

Als bonus, is het ontwerp van de rover ook nog “kawaii”, een Japanse obsessie met schattige figuren, plaatjes en voorwerpen.

 

Bronnen:

https://spacegate.cnes.fr/fr/quezako-le-cnes-prepare-un-rover-pour-phobos

(De Nederlandse vertaling daarvan: https://translate.google.com/translate?sl=auto&tl=nl&u=https%3A%2F%2Fspacegate.cnes.fr%2Ffr%2Fquezako-le-cnes-prepare-un-rover-pour-phobos)

Coverafbeelding: CNES/DLR

Help NASA een Venus rover bouwen

Hou je van steampunk en ben je een beetje handig? Dan is deze uitdaging van NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) misschien wel wat voor jou. NASA zou een rover willen neerzetten op Venus. Maar met een temperatuur van 460 graden en een luchtdruk die een onderzee├źr ineen zou drukken is dat geen sinecure.

Normale elektronica laat het bij deze temperaturen ruimschoots afweten, dus denkt men bij JPL aan een “uurwerk rover”, een rover die geheel mechanisch werkt. Jazeker, de 19e eeuw herleeft! Een cruciaal ding wat daarbij alleen ontbreekt is een sensor die obstakels detecteert, zodat de rover die ontwijkt. Daarom heeft het Jet Propulsion Laboratory een competitie uitgeschreven. Als jij het winnende idee aanbrengt, kun je hiermee $30.000 verdienen.

De sensor moet gaan werken op JPL’s Automaton Rover for Extreme Environments (AREE). JPL wil met dit concept weken of maanden onderzoek doen op onze buurplaneet (tot nu toe overleefden landers op Venus niet meer dan 2 uur). AREE moet een rover worden met vier wielen van 75 cm doorsnede. Met zijn dichte atmosfeer is windenergie supergoedkoop op Venus, en daarom heeft JPL een windmolen op de rover in gedachten.

(De ontwerpers hebben ook een versie overwogen volgens het Strandbeest ontwerp van Theo Jansen, maar nadat ze met hem spraken leken wielen toch een praktischer ontwerp)

De website vertelt waar de sensor aan moet voldoen. De sensor moet hellingen van 30 graden detecteren (op- of aflopend) en rotsblokken van 35 cm hoogte of 35 cm diepe gaten vinden. Als de sensor zo’n obstakel detecteert, moet er een palletje uit gaan steken, waardoor de uurwerk-computer het signaal krijgt een andere richting uit te gaan.

De deadline voor de competitie is 29 mei.

 

Scott Manley vertelt in deze video nog eens hoe groot de uitdagingen van zo’n rover op Venus zijn:

 

Bron:

https://www.herox.com/VenusRover/overview

Coverafbeelding: Jet Propulsion Laboratory

Nieuwe maanrover van NASA gaat naar ijs boren

NASA wil in december 2022 een rover naar de maan sturen die onderzoek moet gaan doen naar waterijs op de zuidpool van de maan. De Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, ofwel VIPER, zal een drilboor bij zich hebben (The Regolith and Ice Drill for Exploring New Terrain, of TRIDENT) die 1 meter diep kan boren. De monsters die zo aangeboord worden, zullen onderzocht worden door twee instrumenten op de aanwezigheid van water en andere stoffen.

Het platform waarop de rover op de maan moet landen, zal overigens niet door NASA gebouwd worden, maar door een commerciele partij. Bedrijven kunnen zich aanmelden om de rover op de maan te brengen.

 

VIPER wordt gebouwd uit onderdelen van de vorig jaar geschrapte maanrover Resource Prospector.

 

Bronnen:

https://www.nasa.gov/feature/new-viper-lunar-rover-to-map-water-ice-on-the-moon

Indiase maanlander Chandrayaan-2 uitgesteld naar juli

De lancering van India’s Chandrayaan-2 maanlander laat op zich wachten tot juli dit jaar. Officieel zou de Indiase ruimtevaartorganisatie ISRO voorzichtiger geworden zijn na de mislukte landing van de Israelische Beresheet op 11 april.

De waarschijnlijke reden is dat de orbiter plus lander plus rover bij elkaar zwaarder zijn dan gedacht. En daarom is een zwaardere raket nodig, de GSLV Mark III. Een andere reden is dat bij een landingstest twee van de poten van het landingsgestel beschadigd zijn.

De lancering staat nu gepland tussen 9 en 16 juli, waarbij de landing moet gaan plaatsvinden op 6 september. Een eerdere poging was ook mogelijk geweest, ware het niet dat er op 16 juli een maansverduistering plaats vindt. Zowel lander als rover gebruiken zonnepanelen voor hun energievoorziening en zijn er niet op gebouwd om langer dan een maan-dag (14 Aardse dagen) te overleven. Vandaar dat ISRO liever voorkomt dat ze met een maansverduistering rekening moeten houden.

Bronnen:

http://www.planetary.org/blogs/jason-davis/chandrayaan-2-launch-delayed-july.html

 

Coverfoto: Dean Sumith (Wikimedia Creative Commons)

 

Chang’e 4 maakt panorama met Yutu 2 rover.

Chang’e 4 en de Yutu 2 rover zijn na een paar dagen pauze op het hoogtepunt van de maan-dag weer op dreef. Deze pauze was ingelast om de hoge temperaturen tijdens de maan-middag te overleven.

Chang’e 4 maakte dit panorama (klik voor de grotere versie).

20190110-change4-yutu2-first-panorama.jpg

Je kunt het hier ook in VR mode zien:

https://roundme.com/embed/350106/1179570

Deze foto mist de rode tint die de eerste foto’s van Chang’e hadden. Dat komt omdat de camera’s gevoeliger zijn voor rood, dan voor groen en blauw. Dit is in het panorama gecorrigeerd.

Er is ook een video van Yutu 2 die van de lander af rijdt.

 

Bronnen:
https://gbtimes.com/first-lunar-far-side-panoramas-returned-from-change-4-lander
http://www.planetary.org/blogs/guest-blogs/2019/change-4-red-images.html

Meer foto’s van Japanse astero├»derovers gepubliceerd.

In september wierp de Hayabusa-2 ruimtesonde twee “rovers” af ter grootte van koektrommels op de astero├»de Ryugu: Minerva-II-1A en 1B. De eerste foto’s van die rovers werden dezelfde dag nog gepubliceerd. Maar de rovers waren toen nog niet klaar met hun “ritten”. Ze waren daarna nog dagen actief. Een van de rovers heeft 300 meter afgelegd en 200 foto’s gemaakt. De andere maakte 40 foto’s en stopte zijn avontuur op Ryugu na 10 dagen.

3-photosfromja

 

Een ding blijkt wel uit hun fotomateriaal: op asteroïde Ryugu is vrijwel geen vlak stuk te ontdekken. Het wordt dan ook lastig voor Hayabusa-2 om een monster op te pikken. Uiteraard gaan de missieplanners het wel proberen.

https://phys.org/news/2018-12-photos-japan-space-rovers-rocky.html

Chang’e 4 gelanceerd naar de maan

China heeft gisteren de Chang’e 4 missie gelanceerd op een Lange Mars 3B raket. De missie is nu op weg naar de maan, om ergens tussen 1 en 3 januari op de achterkant van de maan te landen.

China lanceert veel raketten overland en dat betekent dat de boosters ook weer op land terugkomen. Zo ook met deze lancering.

Bronnen:
https://twitter.com/AJ_FI

https://spacenews.com/china-launches-change-4-spacecraft-for-pioneering-lunar-far-side-landing-mission/

Lunar Outpost kondigt een kleine maanrover aan

Het bedrijf Lunar Outpost heeft vorige week een maan-rover gepresenteerd, de Lunar Resource Prospector. In vergelijking tot andere maan- en Mars-rovers is het maar een kleintje. Maar deze kleine rover heeft heel wat in zijn mars. Hij heeft 4K video, een LIDAR instrument om 360 graden om zich heen obstakels te zien en een spectrometer om op zoek te gaan naar grondstoffen.

De Lunar Resource Prospector moet onder andere water, zeldzame metalen en helium-3 gaan opsporen. Hij heeft zelfs een boor bij zich om monsters te nemen en die te analyseren in een klein lab aan boord. Het doel mag duidelijk zijn: het vinden van natuurlijke rijkdommen die in de toekomst ontgonnen kunnen worden. Volgend jaar kondigt Lunar Outpost de eerste missie op de maan aan.

De bedoeling is dat er meerdere van deze rovers in teams rond gaan rijden, zodat veel meer terrein onderzocht kan worden dan een enkele grote rover zou kunnen. De Lunar Resource Prospector rovers kunnen ook aangestuurd worden door astronauten, bijvoorbeeld vanuit het nog te lanceren bemande internationale ruimtestation, de Lunar Orbital Platform-Gateway.
https://www.universetoday.com/140528/lunar-outpost-shows-off-their-new-rover-that-will-crawl-the-moon-searching-for-resources/