Nieuwe maanrover van NASA gaat naar ijs boren

NASA wil in december 2022 een rover naar de maan sturen die onderzoek moet gaan doen naar waterijs op de zuidpool van de maan. De Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, ofwel VIPER, zal een drilboor bij zich hebben (The Regolith and Ice Drill for Exploring New Terrain, of TRIDENT) die 1 meter diep kan boren. De monsters die zo aangeboord worden, zullen onderzocht worden door twee instrumenten op de aanwezigheid van water en andere stoffen.

Het platform waarop de rover op de maan moet landen, zal overigens niet door NASA gebouwd worden, maar door een commerciele partij. Bedrijven kunnen zich aanmelden om de rover op de maan te brengen.

 

VIPER wordt gebouwd uit onderdelen van de vorig jaar geschrapte maanrover Resource Prospector.

 

Bronnen:

https://www.nasa.gov/feature/new-viper-lunar-rover-to-map-water-ice-on-the-moon

Indiase maanlander Chandrayaan-2 uitgesteld naar juli

De lancering van India’s Chandrayaan-2 maanlander laat op zich wachten tot juli dit jaar. Officieel zou de Indiase ruimtevaartorganisatie ISRO voorzichtiger geworden zijn na de mislukte landing van de Israelische Beresheet op 11 april.

De waarschijnlijke reden is dat de orbiter plus lander plus rover bij elkaar zwaarder zijn dan gedacht. En daarom is een zwaardere raket nodig, de GSLV Mark III. Een andere reden is dat bij een landingstest twee van de poten van het landingsgestel beschadigd zijn.

De lancering staat nu gepland tussen 9 en 16 juli, waarbij de landing moet gaan plaatsvinden op 6 september. Een eerdere poging was ook mogelijk geweest, ware het niet dat er op 16 juli een maansverduistering plaats vindt. Zowel lander als rover gebruiken zonnepanelen voor hun energievoorziening en zijn er niet op gebouwd om langer dan een maan-dag (14 Aardse dagen) te overleven. Vandaar dat ISRO liever voorkomt dat ze met een maansverduistering rekening moeten houden.

Bronnen:

http://www.planetary.org/blogs/jason-davis/chandrayaan-2-launch-delayed-july.html

 

Coverfoto: Dean Sumith (Wikimedia Creative Commons)

 

Chang’e 4 maakt panorama met Yutu 2 rover.

Chang’e 4 en de Yutu 2 rover zijn na een paar dagen pauze op het hoogtepunt van de maan-dag weer op dreef. Deze pauze was ingelast om de hoge temperaturen tijdens de maan-middag te overleven.

Chang’e 4 maakte dit panorama (klik voor de grotere versie).

20190110-change4-yutu2-first-panorama.jpg

Je kunt het hier ook in VR mode zien:

https://roundme.com/embed/350106/1179570

Deze foto mist de rode tint die de eerste foto’s van Chang’e hadden. Dat komt omdat de camera’s gevoeliger zijn voor rood, dan voor groen en blauw. Dit is in het panorama gecorrigeerd.

Er is ook een video van Yutu 2 die van de lander af rijdt.

 

Bronnen:
https://gbtimes.com/first-lunar-far-side-panoramas-returned-from-change-4-lander
http://www.planetary.org/blogs/guest-blogs/2019/change-4-red-images.html

Meer foto’s van Japanse astero├»derovers gepubliceerd.

In september wierp de Hayabusa-2 ruimtesonde twee “rovers” af ter grootte van koektrommels op de astero├»de Ryugu: Minerva-II-1A en 1B. De eerste foto’s van die rovers werden dezelfde dag nog gepubliceerd. Maar de rovers waren toen nog niet klaar met hun “ritten”. Ze waren daarna nog dagen actief. Een van de rovers heeft 300 meter afgelegd en 200 foto’s gemaakt. De andere maakte 40 foto’s en stopte zijn avontuur op Ryugu na 10 dagen.

3-photosfromja

 

Een ding blijkt wel uit hun fotomateriaal: op asteroïde Ryugu is vrijwel geen vlak stuk te ontdekken. Het wordt dan ook lastig voor Hayabusa-2 om een monster op te pikken. Uiteraard gaan de missieplanners het wel proberen.

https://phys.org/news/2018-12-photos-japan-space-rovers-rocky.html

Chang’e 4 gelanceerd naar de maan

China heeft gisteren de Chang’e 4 missie gelanceerd op een Lange Mars 3B raket. De missie is nu op weg naar de maan, om ergens tussen 1 en 3 januari op de achterkant van de maan te landen.

China lanceert veel raketten overland en dat betekent dat de boosters ook weer op land terugkomen. Zo ook met deze lancering.

Bronnen:
https://twitter.com/AJ_FI

https://spacenews.com/china-launches-change-4-spacecraft-for-pioneering-lunar-far-side-landing-mission/

Lunar Outpost kondigt een kleine maanrover aan

Het bedrijf Lunar Outpost heeft vorige week een maan-rover gepresenteerd, de Lunar Resource Prospector. In vergelijking tot andere maan- en Mars-rovers is het maar een kleintje. Maar deze kleine rover heeft heel wat in zijn mars. Hij heeft 4K video, een LIDAR instrument om 360 graden om zich heen obstakels te zien en een spectrometer om op zoek te gaan naar grondstoffen.

De Lunar Resource Prospector moet onder andere water, zeldzame metalen en helium-3 gaan opsporen. Hij heeft zelfs een boor bij zich om monsters te nemen en die te analyseren in een klein lab aan boord. Het doel mag duidelijk zijn: het vinden van natuurlijke rijkdommen die in de toekomst ontgonnen kunnen worden. Volgend jaar kondigt Lunar Outpost de eerste missie op de maan aan.

De bedoeling is dat er meerdere van deze rovers in teams rond gaan rijden, zodat veel meer terrein onderzocht kan worden dan een enkele grote rover zou kunnen. De Lunar Resource Prospector rovers kunnen ook aangestuurd worden door astronauten, bijvoorbeeld vanuit het nog te lanceren bemande internationale ruimtestation, de Lunar Orbital Platform-Gateway.
https://www.universetoday.com/140528/lunar-outpost-shows-off-their-new-rover-that-will-crawl-the-moon-searching-for-resources/