Opvallend weinig kleine objecten in de Kuipergordel

Er zijn opvallend weinig kleine objecten in de Kuipergordel. Die conclusie trekken astronomen op basis van foto’s van New Horizons van Pluto en Charon. Er zijn veel minder kleinere kraters en dat wijst erop dat objecten tussen 90 en 1600 meter weinig ingeslagen zijn. Ook nieuwe foto’s van Ultima Thule laten hetzelfde beeld zien.

ca06_linear_m2_to_22_rot270.png
Een nieuwe, scherpere foto van Ultima Thule laat vrij weinig kraters zien. (Foto: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute, National Optical Astronomy Observatory)

Iets in de vorming en/of evolutie van Kuipergordel objecten heeft hiertoe geleid. In de asteroïdengordel heb je wel kleinere objecten. Misschien is dat omdat daar meer kans was op botsingen.

Bronnen:

https://www.swri.org/press-release/new-horizons-small-objects-rare-kuiper-belt

Coverfoto credits: NASA/JHUAPL/LORRI/Southwest Research Institute

Verste object in ons zonnestelsel ontdekt.

Een team van astronomen heeft het verste hemellichaam in ons zonnestelsel ooit ontdekt. “Farout”, zoals het voorlopig genoemd wordt (afgezien van de officiële code “2018 VG18”), stond 120 astronomische eenheden (=aantal keer de afstand Aarde-Zon) weg toen het ontdekt werd. Dat is drie keer zover als Pluto. Nog niet alle exacte gegevens zijn bekend, maar de omvang van “Farout” wordt geschat op 500 km.

“Farout” heeft niet de verste baan van alle Kuipergordel objecten. Onlangs werd een object gevonden dat op zijn verste punt tot 1190 astronomische eenheden komt. De baan tot dusver berekend brengt “Farout” op zijn dichtste punt binnen de baan van Neptunus. Hij doet meer dan 1000 jaar over een rondje rond de Zon.

Bronnen:
https://carnegiescience.edu/news/discovered-most-distant-solar-system-object-ever-observed
https://en.wikipedia.org/wiki/2018_VG18

Pluto’s wasbord terrein is achtergelaten puin van gletsjers.

Op de foto’s van New Horizons van Pluto zijn allemaal geheimzinnige “wasbord” terreinen te zien. Het zijn evenwijdige heuvels die allemaal keurig naast elkaar in dezelfde richting lopen. Er bestaat geen goed vergelijkingsmateriaal op Aarde of andere planeten. Nieuw onderzoek laat zien dat dit soort terrein achtergelaten puin is van vroegere stikstof-gletsjers.

Een van de co-auteurs, James Tuttle Keane, heeft verduidelijkende plaatjes getekend hoe dit terrein ontstaat. Wanneer er een dikke laag stikstofijs ligt, raken daar brokstukken van de korst van Pluto in. Die “drijven” op de gletsjer en over de tijd verpulveren die in kleinere stukken. Als het stikstofijs gaat sublimeren (van ijs naar stikstofgas), ontstaan er putten, waarin het puin in terecht komt. Als het ijs volledig gesublimeerd is, blijft het puin over in de vorm van een heuvel.

pluto_washboard_tekening

Bronnen:

https://twitter.com/jtuttlekeane/status/1062047419167199232
https://twitter.com/jtuttlekeane/status/1062048939111673856
https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-6380857/Mysterious-washboard-fluted-ridges-prove-Pluto-home-frozen-GLACIERS.html?ito=social-twitter_mailonline
https://www.nature.com/articles/s41550-018-0592-z