Voor complexe organische stoffen op Mars is niet persé leven nodig, zegt onderzoek

In juni maakte NASA bekend dat de Curiosity rover complexe organische stoffen gevonden had in een monster dat het aangeboord had. De gedachte dat microorganismen die stoffen achtergelaten hebben is natuurlijk heel aantrekkelijk. Of is er toch iets anders aan de hand? Een team van wetenschappers heeft drie meteorieten van Mars onderzocht op organische stoffen. En zij denken dat deze organische stoffen zijn gevormd door chemische reacties in aanwezigheid van (pekel-)water.

De combinatie van mineralen en pekelwater kan gaan werken als een soort batterij die het kooldioxide in de atmosfeer omzet tot complexe organische stoffen. Dit proces zou niet alleen op Mars kunnen werken, maar ook op Europa, Enceladus en zelfs de vroege aarde. Deze organische stoffen hebben misschien ooit aan de basis van leven gestaan in plaats dat ze het resultaat ervan is.

https://phys.org/news/2018-10-naturally-batteries-fueled-carbon-synthesis.html

http://advances.sciencemag.org/content/4/10/eaat5118