Neptunus heeft een 14e maan: Hippocamp

Er is een nieuwe maan ontdekt bij Neptunus. Daarmee komt het totaal van het aantal manen op 14. Het nieuwe maantje, Hippocamp genoemd, is heel klein. Slechts 34 kilometer. Er was een speciale techniek voor nodig om hem te ontdekken. Twaalf jaar aan beeldmateriaal van de Hubble Space Telescope zijn gebruikt om – als het ware – de gereflecteerde fotonen ervan op te sparen.

Hippocamp is mogelijk een oud fragment van een andere maan, Proteus, dat loskwam na een inslag. Hippocamp’s baan zit in de buurt van Proteus (12.000 km er vandaan). Proteus heeft een grote inslagkrater, Pharos. Als je berekent hoeveel materiaal vrijkwam van die inslag, dan zou Hippocamp daar onderdeel van geweest kunnen zijn. De ontdekker van Hippocamp, Mark Showalter van het SETI Institute, denkt dat er nog meer manen dicht bij Neptunus zitten. Deze zouden ontstaan zijn tijdens de tumultueuze tijd toen de grote maan Triton ingevangen werd.

https://eos.org/articles/new-tiny-moon-of-neptune-discovered

https://phys.org/news/2019-02-neptune-tiniest-moon-piece-bigger.html

Hubble ziet stormen op Uranus en Neptunus

Af en toe wordt de Hubble Space Telescope gericht op Uranus en Neptunus om het weer in de gaten te houden. Niet voor Buienradar, maar om te leren hoe het klimaat op die planeten werkt. Zeker nu we weten dat er veel exoplaneten zijn zoals Uranus en Neptunus is dat interessant. Waarom juist die?

En hoe is dat weer nu daar? Op Neptunus is een nieuwe donkere storm opgestoken (rechter foto, linksboven). De lichtere vlekken links en rechts van de donkere vlek overigens geen onderdeel van deze storm. Het zijn ijle wolken die zonlicht reflecteren. We weten niet hoe deze stormen ontstaan. Wel dat ze om de 4 tot 6 jaar ontstaan en na ongeveer twee jaar verdwijnen.

Dan Uranus. Dat leek zo’n saaie planeet toen Voyager 2 er in 1986 langs vloog. Maar kijk nu eens (linker foto): de noordpool is omgeven met een enorm wolkendek. Uranus is anders dan alle andere planeten door zijn vreemde rotatiehoek, die bijna loodrecht op het vlak van zijn baan om de zon ligt. Op dit moment gaat het zomeren op de noordpool. Misschien dat dat iets te maken heeft met deze wolkenbedekking. Aan de rand van de wolkenkap, is een kleine methaanijs-wolk te zien. Er is ook nog een nauwe wolkenband, dicht bij de evenaar. Hoe die ontstaat, dat weten we niet.

Naast Hubble worden Uranus en Neptunus ook in de gaten gehouden door amateur astronomen. Zo werd waarneemmateriaal van twee leden van onze werkgroep vorig jaar zelfs in een wetenschappelijk artikel gebruikt.

Bron:

http://hubblesite.org/news_release/news/2019-06