Ruimtevaart in 2019

In voorgaande jaren schreef ik trouw elk jaar mijn aankomend ruimtevaart jaaroverzicht op mijn oude blog. En dat was bijna de enige blogpost per jaar, want ik ben te druk met de stukjes voor de werkgroep. Ik ben zo vrij hem dit keer hier te plaatsen, al is het net niet helemaal on topic voor de Werkgroep Maan en Planeten.

2018 is weer een enerverend ruimtevaartjaar geworden. Alleen al de Falcon Heavy met daarop Tesla Roadster en Starman en natuurlijk de synchroon landende boosters, dat zullen we niet snel vergeten. We hebben nu twee satellieten draaien om asteroiden. New Horizons is bijna bij Kuipergordel object Ultima Thule. En China lanceerde twee missies naar de maan: Queqiao en Chang’e 4.

2019 lijkt net zo spannend te worden met maar liefst 7 maanlandingen en nieuwe bemande ruimteschepen. Het lijkt alsof de ruimte-kerstman flink uitgepakt heeft. Maar: niet alles komt altijd uit. Continue reading “Ruimtevaart in 2019”

NASA gaat meeliften op commerciële missies naar de maan

Dat is het nieuwe plan dat NASA directeur Jim Bridenstein onlangs ontvouwen heeft. NASA heeft een pot van 2,6 miljard dollar klaar staan voor contracten om NASA instrumenten op de maan te brengen. Negen commerciële partijen kunnen om die contracten meedingen. Onder de negen zijn grote bedrijven, zoals Lockheed Martin Space, maar ook deelnemer aan de voormalige Google Lunar X-Prize, Moon Express.

Dit is een duidelijk andere richting voor NASA. Vroeger zou NASA zeggen: “we hebben deze maanlander ontwikkeld, wie wil hem bouwen?”. Nu is de vraag eerder: “kunnen wij dit instrument mee laten sturen op iemands maanrover?” De partijen die mee doen, moeten zelf voor de raket, lander en eventuele rovers of terugkeerraketten zorgen. Als dit programma succesvol is, hoopt NASA op deze manier ook bemande maanlandingen uit te kunnen voeren.

Bron:
https://spaceflightnow.com/2018/11/29/nasa-picks-nine-companies-to-compete-for-commercial-lunar-lander-missions/