NASA’s laatste poging contact met Opportunity rover mislukt

Vannacht heeft NASA voor de laatste maal geprobeerd contact op te nemen met de Opportunity rover. En helaas liet Opportunity niet meer van zich horen. Morgen geeft NASA hierover een persconferentie.

De Opportunity rover landde op Mars op 25 januari 2004. NASA’s officiële “garantieperiode” voor de rover was 90 sols (Mars-dagen, 24 uur en 37 minuten). In plaats daarvan bleef de rover bijna 14,5 jaar actief.

De stofstorm van juni vorig jaar deed de rover de das om: er het stof blokkeerde het zonlicht en de rover was afhankelijk van zonlicht voor zijn energie.

 

 

opportunity_2x.png
Opportunity bleek jaren lang keer op keer onstopbaar. De comic XKCD nam dat heel letterlijk.

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-to-share-results-of-effort-to-recover-mars-opportunity-rover

ESA’s Mars rover gaat Rosalind Franklin heten.

De Europees-Russische ExoMars rover die in maart 2021 op de rode planeet moet landen, heeft een naam gekregen. “Rosalind Franklin” is de naam die gekozen werd door ESA uit een lijst van 36.000 inzendingen. Rosalind Franklin was een Britse scheikundige die met haar werk in röntgen kristallografie een belangrijke bijdrage leverde aan het achterhalen van de structuur van DNA. Toen de Nobelprijs hiervoor werd uitgereikt, was zij al zes jaar ervoor overleden en de prijs wordt niet postuum uitgereikt.

Rosalind_Franklin.jpg

Rosalind gaat landen in Oxia Planum. De Mars-rover gaat op zoek naar (voormalig) leven op Mars en onder het oppervlak. Hiervoor heeft het een laboratorium aan boord en een boor die twee meter diep kan.

Bron:

http://www.esa.int/Our_Activities/Human_and_Robotic_Exploration/Exploration/ExoMars/ESA_s_Mars_rover_has_a_name_Rosalind_Franklin

Opportunity blijft stil op zijn 15e verjaardag op Mars.

Gisteren was het 15 jaar geleden dat Opportunity landde in de Eagle krater. Tenminste 14 en een half jaar was de rover actief, veel langer dan de 90 sol (Mars-dagen) “garantieperiode” die NASA opgaf. De rover legde meer dan 45 kilometer af op zijn reis van krater naar krater. Opportunity deed nog heel interessant onderzoek, tot in juni vorig jaar een globale stofstorm opstak. Vrijwel onmiddelijk werd het vrij donker door het stof in de lucht en de zonnepanelen leverde niet genoeg energie op om te functioneren. Vrijwel onmiddelijk ging de rover in winterslaap.

De storm ging rond augustus-september liggen. Het rover team had gehoopt dat zogenaamde “dust devils” de zonnepanelen zou schoonvegen, zoals die dat al vaker gedaan hadden (dit was waarom de rover het zo onverwacht lang volgehouden heeft). Deze maand zou het seizoen voor die dust devils zijn, en daarom pleitte de roverbestuurders voor bij NASA om naar signalen van de rover te blijven luisteren. Helaas blijft het toch stil vanuit Meridiani Planum.