ESA’s Mars orbiter fotografeers de Mars InSight lander.

Ook ESA’s Trace Gas Orbiter (TGO) heeft de Mars InSight lander weten te fotograferen. Soms lijkt het erop alsof alleen NASA een zeer krachtige camera in een baan om Mars heeft (de HiRISE camera van de Mars Reconnaissance Orbiter), maar er is ook nog de CaSSIS (kleuren-)camera op TGO. (We zouden het niet zo gauw vergeten, als ESA wat vaker beeldmateriaal ervan zou vrijgeven.)

Maar goed. Vandaag is er een nieuwe set foto’s gepubliceerd, waaronder 3D stereobeelden. En ook deze foto van de Terra Sabaea regio, waar vele sporen van stofhozen te zien zijn.

Dust_devil_frenzy.png

De sporen van deze wervelwinden zijn in werkelijkheid overigens niet blauw. Er worden vaak valse kleuren gebruikt om het contract van het overwegend rode oppervlak van Mars te vergroten.

De foto hieronder toont een deel van een kraterrand die geërodeerd is, waardoor het lichtere gesteente eronder zichtbaar is. We weten al van NASA metingen dat het gaat om sulfaatzouten.

Salty_sulphates.png

 

Bronnen:

https://www.esa.int/Our_Activities/Human_and_Robotic_Exploration/Exploration/ExoMars/InSight_lander_among_latest_ExoMars_image_bounty

https://www.esa.int/Our_Activities/Human_and_Robotic_Exploration/Exploration/ExoMars/Highlights/Mars_image_bounty

Warmtesonde Mars InSight stuit op steen.

De HP3 warmtesonde van Mars InSight die zich 5 meter in de grond had moeten boren, is al na 30 cm op stenen gestuit. Nu kan HP3 zich wel om kleinere kiezels heen werken, maar het kwam niet om een grotere steen heen. De onderzoekers van HP3 geven het nog niet op, maar ze hebben een paar weken de tijd genomen om te bedenken hoe ze dit gaan oplossen.

D000M0099_605296835EDR_F0000_2702M_
Te zien is hoe het station van het HP3 instrument verschoven is omdat de warmtesonde zich om een steen probeert te werken. De warmtesonde zit nog deels in de buis waarin het opgeslagen zat.

Mars InSight was expres geland in een gebied waarvan men dacht dat de bodem zacht genoeg was voor dit experiment. De maximale diepte die HP3 kan graven is 5 meter. 3 meter wordt al een succes genoemd. Het instrument kan al metingen doen als het volledig onder de grond zit, maar dat is het nu nog niet. De warmtesonde kan niet omhoog gerold worden, en of InSight’s robotarm een handje kan helpen is zeer de vraag.

Bronnen:

https://www.dlr.de/blogs/en/desktopdefault.aspx/tabid-5893/9577_read-1090/

https://www.universetoday.com/141679/insights-rock-hammer-is-about-half-a-meter-down-and-has-already-run-into-rocks/

De warmtesonde van Mars InSight is begonnen met boren.

Ook de warmtesonde van Mars InSight (HP3, of Heat Flow and Physical Properties Probe) staat inmiddels op het oppervlak en is inmiddels begonnen om zich in de bodem te boren. De in Duitsland gebouwde boor, moet uiteindelijk tot een diepte van 5 meter gaan. Dat gaat 40 sols (Mars-dagen) in beslag nemen.

NASA noemt het trouwens een succes als hij 3 meter diep komt. Je weet uiteindelijk maar nooit wat je onderweg naar beneden tegen komt, zoals uitzonderlijk hard gesteente.

20190219_insight_komponenten_beschriftet_600.jpg

Je kunt nu ook zien wat voor weer het is op Elysium Planitia, de landingsplaats van Mars InSight. Het is er nogal fris: gisteren was het tussen -95 en -18°C.

Bronnen:

https://www.dlr.de/blogs/en/desktopdefault.aspx/tabid-5893/9577_read-1090/

https://mars.nasa.gov/insight/weather/

http://www.planetary.org/blogs/emily-lakdawalla/2019/touchdown-for-insights-heat-probe.html

De seismometer van Mars InSight heeft een beschermende kap.

De seismometer van de Mars InSight lander staat al weer anderhalve maand op de Mars-bodem. Nu is ook de beschermende kap erover gezet. Deze kap zorgt ervoor dat de seismometer niet te koud wordt in de nacht en niet te veel opwarmt overdag. Seismometers zijn namelijk gevoelig voor temperatuursschommelingen. De SEIS seismometer heeft daarom meerdere isolatielagen in het instrument en nu er ook omheen.

20190204_insight-wts-deploy-seis-anim.gif

Leuk feitje: onder de koepel die over SEIS geplaatst is, hangt een thermisch schort. Dit schort wordt omlaag getrokken door een maliënkolder met metalen schubben eraan. Dit beschermt tegen de invloed van wind.

JPL InSight Testbed

Nu volgt de plaatsing van de hittesonde (HP3) op de bodem. Het duurt nog even voor die de bodem in gaat boren.

http://www.planetary.org/blogs/emily-lakdawalla/2019/insight-wts-placed.html

https://www.nasa.gov/feature/jpl/insights-seismometer-now-has-a-cozy-shelter-on-mars

InSight grijpt en Curiosity boort.

Er gebeurt weer van alles op Mars. Mars InSight bereid zich voor om de seismometer op de grond te zetten.

De Curiosity rover heeft weer een monster aan geboord. Dat was nog lastiger dan je misschien dacht. Wetenschappers hadden interessant gesteente gevonden om te onderzoeken, maar het gesteente was te hard voor de boor. De boor kwam niet diep genoeg om een geschikt monster te verkrijgen.
https://mars.nasa.gov/msl/mission/mars-rover-curiosity-mission-updates/?mu=sols-2160-2162-go-for-drill-on-the-red-jura

Maar nu is het wel gelukt en wetenschappers zijn best een beetje opgelucht. Dit was het 19e monster dat Curiosity geboord heeft.

Onderweg maakte de rover ook nog deze foto van gelaagd gesteente (bewerkt door Justin Coward).

Sol 2262 - Lairig Ghru

Bronnen:
https://mars.nasa.gov/msl/mission/mars-rover-curiosity-mission-updates/?mu=sols-2160-2162-go-for-drill-on-the-red-jura

Mars InSight hoort de wind op Mars.

Voor het eerst kun je geluid van Mars horen. Deze opname werd verkregen door de seismometer en luchtdruksensor van de Mars InSight lander. De originele opname is wel lastig te horen. Het is een heel laag gerommel, veroorzaakt door de wind. Met een de speaker van je laptop of mobiel is het lastig te horen, maar met een koptelefoon lukte het mij wel.

De seismometer heeft dit kunnen waarnemen doordat de zonnepanelen licht vibreren door de wind. Men heeft kunnen achterhalen dat het om windsnelheden tussen 18 en 25 kilometer per uur ging.

Op de Mars 2020 rover gaat trouwens een echte microfoon mee. Met name de Planetary Society heeft al heel lang gepleit om een microfoon mee te nemen. Op de Mars Phoenix lander in 2008 leek het dan eindelijk gelukt te zijn, maar NASA besloot deze toen niet aan te zetten.
 
Bron:
https://solarsystem.nasa.gov/news/783/nasa-insight-lander-hears-martian-winds/

Wat is de planning van Mars InSight?

Mars InSight is geland. En nu? Het lijkt een beetje stil. Geen zorgen, de missie loopt volgens plan. Maar het duurt even voor de wetenschap goed en wel kan beginnen. Ergens deze week moeten de lenskappen van de twee camera’s afgeworpen worden. Nieuwe foto’s kunnen op deze site verwacht worden. Het Rotation and Interior Structure Experiment (RISE) begint ook al. Dit is een Belgisch radio-experiment waarmee kleine wiebelingen in de baan van Mars gedetecteerd kunnen worden.

In de eerste drie weken gaat InSight zijn omgeving in kaart brengen, zodat de beste plek voor de seismometer en de hittesonde gekozen kan worden. Pas 5 tot 6 weken na de landing wordt de seismometer geplaatst. Een week later wordt de beschermende hoes er over gezet.

De hittesonde wordt weer een week daarna geplaatst. Die gaat zich langzaam in de bodem boren. Verwacht wordt dat hij 50 cm per “hamercyclus” doet. Daarna kan hij meerdere dagen meten hoe de hitte van de sonde door de bodem beweegt. Na 40 dagen bereikt hij de diepte van 5 meter. Ondertussen meet de seismometer het geklop van de hittesonde. Daarmee kunnen we iets leren over lagen dieper onder het oppervlak.
https://mars.nasa.gov/insight/timeline/surface-operations/