Saturnus is weer de manen-koning

Banen van de nieuwe Saturnus-manen

Saturnus en Jupiter hebben in het verleden meerdere keren stuivertje gewisseld als zijnde de planeet met de meeste manen. Onlangs werden 20 nieuwe manen bij Saturnus gevonden. Dat brengt de telling op 82 stuks. Jupiter heeft er 79. De nieuwe manen van Saturnus werden ontdekt door dezelfde astronoom die hiervoor Jupiter “aan de leiding” bracht, namelijk Scott S. Sheppard. De manen werden ontdekt met de Subaru telescoop op Mauna Kea in Hawaii.

Slechts drie van de 20 ontdekte manen draaien in dezelfde richting als de rotatie van Saturnus en veruit de meeste manen. We noemen dat prograde banen. 17 manen draaien “tegen het verkeer in”, ofwel in een retrograde baan. Er waren al eerder Saturnus-manen in zo’n baan ontdekt. Het lijkt erop dat ze fragmenten zijn van een groter object.

De nieuwe manen zijn vrij klein: enkele kilometers groot. En ze draaien op grote afstand tot Saturnus. De verste maan draait op een gemiddelde afstand van 26,7 miljoen kilometer (bijna de helf van de afstand van Mercurius tot de zon!) en doet er bijna vier en half jaar over om een keer rond te gaan.

 

Het publiek is uitgenodigd om de nieuwe manen een naam te geven. De nieuwe manen behoren tot bestaande groepen van Saturnus-manen. Twee van de nieuwe prograde manen vallen in een groep met namen uit de Inuit mythologie. De zeventien retrograde manen horen in een groep met namen uit de Noorse mythologie. En de laatste maan valt onder de Gallische groep, dus de Keltische mythologie. Dus bij de naamgeving moet je je daar aan houden. Geen Moony McMoonFace dit keer dus. Mocht je – in tegenstelling tot deze auteur – WEL iets over mythologie weten: je kunt je suggesties sturen op Twitter naar @SaturnLunacy onder vermelding van hashtag #NameSaturnsMoons en eventueel voorzien van kunstwerken of memes.

 

Bronnen:

https://carnegiescience.edu/news/saturn-surpasses-jupiter-after-discovery-20-new-moons-and-you-can-help-name-them

https://carnegiescience.edu/NameSaturnsMoons

Credits coverafbeelding: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute met een sterrenachtergrond van Paolo Sartorio/Shutterstock.

Neptunus heeft een 14e maan: Hippocamp

Er is een nieuwe maan ontdekt bij Neptunus. Daarmee komt het totaal van het aantal manen op 14. Het nieuwe maantje, Hippocamp genoemd, is heel klein. Slechts 34 kilometer. Er was een speciale techniek voor nodig om hem te ontdekken. Twaalf jaar aan beeldmateriaal van de Hubble Space Telescope zijn gebruikt om – als het ware – de gereflecteerde fotonen ervan op te sparen.

Hippocamp is mogelijk een oud fragment van een andere maan, Proteus, dat loskwam na een inslag. Hippocamp’s baan zit in de buurt van Proteus (12.000 km er vandaan). Proteus heeft een grote inslagkrater, Pharos. Als je berekent hoeveel materiaal vrijkwam van die inslag, dan zou Hippocamp daar onderdeel van geweest kunnen zijn. De ontdekker van Hippocamp, Mark Showalter van het SETI Institute, denkt dat er nog meer manen dicht bij Neptunus zitten. Deze zouden ontstaan zijn tijdens de tumultueuze tijd toen de grote maan Triton ingevangen werd.

https://eos.org/articles/new-tiny-moon-of-neptune-discovered

https://phys.org/news/2019-02-neptune-tiniest-moon-piece-bigger.html