Israëlische maanlander Beresheet is in een baan rond de maan

Vandaag wist SpaceIL, het bedrijf dat de maanlander Beresheet bouwde, deze in een baan rond de maan te brengen. Er was een burn van 6 minuten nodig om door het zwaartekrachtveld van de maan ingevangen te worden. Beresheet draait nu in een baan van 500 bij 10.000 km. Er volgen volgende week nog drie manoevres die de lander in een cirkelvormige baan van 200 km brengen.

Daarna volgt het moeilijkste van de reis: de landing op de maan op 11 april in de Zee van Helderheid (Mare Serenitatis). Op Beresheet gaat een NASA instrument mee dat het magnetisch veld moet gaan meten. Studies van de maan vanuit een baan hebben gevonden dat dit gebied magnetische fluctuaties kent.

Vorige week werd het landingsgestel van Beresheet uitgeklapt. Dat is op deze video te zien:

[Update 5 april 2019] Beresheet maakte deze foto’s tijdens de burn:

 

Bronnen:

http://www.planetary.org/blogs/jason-davis/beresheet-loi.html

https://www.nytimes.com/2019/04/04/science/beresheet-israel-moon-orbit.html

Rotatietijd van Saturnus eindelijk vastgesteld

Cassini heeft 13 jaar onderzoek gedaan aan Saturnus. Je zou denken dat we iets simpels als de rotatietijd van de planeet nu wel zouden weten. Maar bij een gasreus is dat toch iets ingewikkelder. Saturnus heeft lange tijd dat geheim weten te bewaren. Tot nu toe. Wetenschappers hebben golfpatronen in de ringen onderzocht en hebben de lengte van een etmaal op Saturnus kunnen vaststellen op 10 uur, 33 minuten en 38 seconden.

Die golfpatronen in de ringen worden door vibraties in Saturnus veroorzaakt, maar in grotere mate ook door zijn manen. Die vibraties zijn vergelijkbaar vibraties als gevolg van aardbevingen op Aarde. Bij Saturnus reageren de ringen als een seismograaf. Door de observaties in de C ringen te vergelijken met die van een computer model, waren wetenschappers in staat te vinden welke golfpatronen worden veroorzaakt door Saturnus zelf.

Eerder hoopten wetenschappers de rotatietijd te achterhalen door metingen aan het magnetisch veld. Als het magnetisch veld onder een andere hoek staat dan de rotatieas (zoals bij dat van de Aarde en Jupiter), was het mogelijk om op die manier de lengte van een etmaal vast te stellen. Maar verrassend genoeg waren die nagenoeg gelijk.

https://phys.org/news/2019-01-saturn-precise-planet-rotation.html