De landing van Beresheet is mislukt

Zacht landen op de maan blijft moeilijk. Dat heeft SpaceIL helaas ook moeten ervaren met de poging tot landing van Beresheet. Tijdens de afdaling naar het maanoppervlak ging er iets fout. Het vluchtleidingscentrum moest de remraket herstarten tijdens de landing. Daarna raakte men het contact met de lander kwijt.

D35UOxTU0AAFbAA.jpg
Beresheet stuurde nog een selfie vanaf 22 km hoogte, terwijl de lander afdaalde. (Foto: SpaceIL)

Dit was de laatste foto die de lander doorstuurde:

D35X6eGWsAQWWba.jpg
De laatste foto die Beresheet door stuurde (Foto: SpaceIL)

 

[Update 11 april 2019 22:00] Peter Diamandis en Anoucheh Ansari van de XPrize loofden na de mislukte landing SpaceIL de Moonshot Award van 1 miljoen dollar uit voor het bereiken van de maan.

 

Bronnen:

Live video (nog hier te bekijken):

https://spaceflightnow.com/2019/04/11/beresheet-landing-mission-status-center/

Mike Pence aan NASA: “Doe even snel een landing op de maan voor 2025”

Vice-president Mike Pence heeft vorige week in een toespraak NASA opdracht gegeven om binnen vijf jaar een bemande maanlanding uit te voeren. NASA mag daarbij desnoods commerciële raketten gebruiken. Wat zit er achter deze krappe deadline? Voornamelijk frustratie vanuit de Trump regering over het lange uitstel van de SLS raket. Dit is de NASA raket die astronauten naar de maan moet brengen.

De deadline van vijf jaar lijkt erop gericht dat Pence nog een maanlanding mee wil maken voor het einde van een eventuele tweede termijn. Pence benadrukte dat deze deadline urgent is. Hij is daarin ook gedreven door de recente Chinese onbemande landing op de achterkant van de maan met Chang’e 4.

NASA directeur Jim Bridenstein heeft gezegd deze uitdaging aan te gaan. Maar helaas is deze opdracht vrijwel niet uitvoerbaar. Er zijn geen grote commerciële raketten die geschikt zijn voor mensen en om ze naar de maan kunnen brengen. Bridenstein’s idee om andere raketten te gebruiken helpt wel om de leveranciers van SLS zoals Boeing wakker te schudden dat NASA niet alleen meer van hen afhankelijk hoeft te zijn.

msfc_011519_sls_lh2_lift-12.jpg
Een test versie van een deel van de eerste trap van SLS. (Foto: NASA)

De eerste bemande vlucht van NASA’s SLS raket staat gepland in 2022 en dat is de kleinere versie van SLS. Voor het lanceren van een maanlander is een zwaardere versie nodig. Trump heeft onlangs nog de budgetten daarvoor drastisch gereduceerd. Om maar even te zwijgen over het feit dat NASA nog niet eens een ontwerp voor een maanlander heeft.

Gemakkelijk gaat het voor NASA niet worden. Zodra Bridenstein zei dat NASA ook commerciële raketten zou kunnen gaan inzetten, werd hij teruggefloten door een senator die er op staat dat SLS wordt gebruikt. En de senaat is een van de instituten die moet gaan bepalen of NASA er überhaupt budget bij gaat krijgen.

Ik persoonlijk vraag me af wat dit gaat betekenen voor de veiligheid van SLS. In hoeverre gaan aanleverende bedrijven de kantjes eraf lopen om NASA’s deadline te halen, waarmee astronauten gevaar gaan lopen?

Bronnen:

https://spaceflightnow.com/2019/03/26/pence-calls-for-nasa-to-land-astronauts-on-the-moon-within-five-years/

 

NASA vraagt commerciële partijen een maanlander te ontwikkelen

NASA heeft vorige week plannen bekend gemaakt waarmee ze in 2028 een eerste bemanning op de maan wil zetten. Het is eigenlijk een verlanglijstje die NASA vraagt aan commerciële partijen. Ze vragen om een “Human Landing System” te bouwen. Dit systeem bestaat uit drie delen: een afdalingsmodule, een herbruikbare lanceermodule die astronauten weer naar een baan rond de maan brengt en een eveneens herbruikbaar Transfer voertuig dat de astronauten naar Aarde brengt.
Bedrijven kunnen intekenen om een of meerdere onderdelen te bouwen. De afdalingsmodule moet al in 2024 zijn eerste onbemande test maken.
Scott Manley heeft een aardige video waarin het systeem verder wordt uitgelegd (en getest in het spel Kerbal Space Program).
Bronnen:

 

NASA’s Lunar Reconnaissance Orbiter fotografeert Chang’e 4 lander

De scherpe LROC camera aan boord van NASA’s Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) heeft de Chinese Chang’e 4 lander op de foto gezet. LRO fotografeerde Chang’e 4 onder een hoek, omdat de satelliet er niet recht boven vloog. De lander is daarom slechts twee pixels groot.

content_M1303521387_LRmos.1100p_v2w.png
Chang’e 4 in de Von Kármán krater. Op de achtergrond is de kraterwand van de 180 kilometer grote krater te zien. De grotere krater linksboven Chang’e 4 is 3900 meter in doorsnede.

 

Bronnen:

https://www.lroc.asu.edu/posts/1090

 

Chang’e 4 landt op achterkant van de maan.

Voor het eerst is er een maanlander geland op de achterkant van de maan. Vannacht om 3:26 kwam de Chinese Chang’e 4 neer in de Von Kármán krater. De eerste foto’s zijn al doorgezonden. Later vandaag zal de rover van Chang’e 4 op het oppervlak gereden worden.

change4_9e5389bbly1fytb096xwwj20sg0sg4c1.jpg Continue reading “Chang’e 4 landt op achterkant van de maan.”

Chang’e 4 landt mogelijk vannacht op de maan

Het lijkt er op dat de Chinese maanlander Chang’e 4 vanavond of vannacht gaat landen op de achterkant van de maan. Geruchten hebben het over half twee tot twee uur vannacht.

Chang’e 4 zit momenteel in een polaire baan rond de maan van 15 bij 100 km. Volgens amateur satelliet trackers zou de lander vandaag of morgen 15 km hoog over de Von Kármán op de zuidpool van de maan moeten komen. (Er is geen enkele aanwijzing of dit live wordt uitgezonden. Bij Chang’e 3 gebeurde dit wel.) Continue reading “Chang’e 4 landt mogelijk vannacht op de maan”

Chang’e 4 gelanceerd naar de maan

China heeft gisteren de Chang’e 4 missie gelanceerd op een Lange Mars 3B raket. De missie is nu op weg naar de maan, om ergens tussen 1 en 3 januari op de achterkant van de maan te landen.

China lanceert veel raketten overland en dat betekent dat de boosters ook weer op land terugkomen. Zo ook met deze lancering.

Bronnen:
https://twitter.com/AJ_FI

https://spacenews.com/china-launches-change-4-spacecraft-for-pioneering-lunar-far-side-landing-mission/