De seismometer van Mars InSight heeft een beschermende kap.

De seismometer van de Mars InSight lander staat al weer anderhalve maand op de Mars-bodem. Nu is ook de beschermende kap erover gezet. Deze kap zorgt ervoor dat de seismometer niet te koud wordt in de nacht en niet te veel opwarmt overdag. Seismometers zijn namelijk gevoelig voor temperatuursschommelingen. De SEIS seismometer heeft daarom meerdere isolatielagen in het instrument en nu er ook omheen.

20190204_insight-wts-deploy-seis-anim.gif

Leuk feitje: onder de koepel die over SEIS geplaatst is, hangt een thermisch schort. Dit schort wordt omlaag getrokken door een maliënkolder met metalen schubben eraan. Dit beschermt tegen de invloed van wind.

JPL InSight Testbed

Nu volgt de plaatsing van de hittesonde (HP3) op de bodem. Het duurt nog even voor die de bodem in gaat boren.

http://www.planetary.org/blogs/emily-lakdawalla/2019/insight-wts-placed.html

https://www.nasa.gov/feature/jpl/insights-seismometer-now-has-a-cozy-shelter-on-mars

InSight grijpt en Curiosity boort.

Er gebeurt weer van alles op Mars. Mars InSight bereid zich voor om de seismometer op de grond te zetten.

De Curiosity rover heeft weer een monster aan geboord. Dat was nog lastiger dan je misschien dacht. Wetenschappers hadden interessant gesteente gevonden om te onderzoeken, maar het gesteente was te hard voor de boor. De boor kwam niet diep genoeg om een geschikt monster te verkrijgen.
https://mars.nasa.gov/msl/mission/mars-rover-curiosity-mission-updates/?mu=sols-2160-2162-go-for-drill-on-the-red-jura

Maar nu is het wel gelukt en wetenschappers zijn best een beetje opgelucht. Dit was het 19e monster dat Curiosity geboord heeft.

Onderweg maakte de rover ook nog deze foto van gelaagd gesteente (bewerkt door Justin Coward).

Sol 2262 - Lairig Ghru

Bronnen:
https://mars.nasa.gov/msl/mission/mars-rover-curiosity-mission-updates/?mu=sols-2160-2162-go-for-drill-on-the-red-jura

Asteroïde Bennu bevat water.

De asteroïde Bennu bevat water. Dat heeft de OSIRIS-REx missie gevonden met zijn spectrometer in zichtbaar en infrarood licht en met het instrument dat warmte emissie in beeld brengt. Ook zijn eenvoudige organische stoffen gevonden. OSIRIS-REx gaat een monster van Bennu terug naar Aarde brengen en dit is heel interessant materiaal. Mogelijk uit het begin van het zonnestelsel.

Eerder vondt de Japanse missie Hayabusa-2 dat zijn doelwit, de asteroïde Ryugu, kurkdroog was.
https://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-newly-arrived-osiris-rex-spacecraft-already-discovers-water-on-asteroid

Zuurstof-ademend leven op Mars?

Heeft Mars zuurstof-ademend microbiologisch leven? Dat lijkt niet erg logisch, omdat de atmosfeer van Mars slechts 0,14% zuurstof bevat. Maar wetenschappers aan het Jet Propulsion Laboratory hebben ontdekt dat pekel (water met veel zout) genoeg zuurstof kan opnemen dat microben er zouden kunnen leven. Tot nu toe hielden wetenschappers alleen rekening met eventueel anaeroob leven op Mars, ofwel leven dat geen zuurstof nodig heeft.

 

Het zou ook een verklaring kunnen zijn voor het gesteente met mangaanoxide dat de Curiosity rover gevonden heeft. Dergelijk mineraal vormt alleen bij aanwezigheid van voldoende zuurstof en wetenschappers konden tot voor kort niet verklaren hoe het op Mars ontstaan was. Het leek onwaarschijnlijk dat de atmosfeer van Mars zoveel zuurstof gehad heeft. Misschien hebben microben in plaats daarvan een rol gespeeld.

Nog niet iedereen is er van overtuigd dat de martiaanse pekel leven kan bevatten. We hebben het over hoge zoutconcentraties. Mocht de theorie steek houden, dan zou dat wel iets betekenen voor de gebieden die onbemande of bemande missies mogen bezoeken. Dit uit bescherming van mogelijk leven op Mars en besmetting terug naar aarde. Veel grotere gebieden op Mars zijn dan off-limits.

Bronnen: