Ruimtevaart in 2019

In voorgaande jaren schreef ik trouw elk jaar mijn aankomend ruimtevaart jaaroverzicht op mijn oude blog. En dat was bijna de enige blogpost per jaar, want ik ben te druk met de stukjes voor de werkgroep. Ik ben zo vrij hem dit keer hier te plaatsen, al is het net niet helemaal on topic voor de Werkgroep Maan en Planeten.

2018 is weer een enerverend ruimtevaartjaar geworden. Alleen al de Falcon Heavy met daarop Tesla Roadster en Starman en natuurlijk de synchroon landende boosters, dat zullen we niet snel vergeten. We hebben nu twee satellieten draaien om asteroiden. New Horizons is bijna bij Kuipergordel object Ultima Thule. En China lanceerde twee missies naar de maan: Queqiao en Chang’e 4.

2019 lijkt net zo spannend te worden met maar liefst 7 maanlandingen en nieuwe bemande ruimteschepen. Het lijkt alsof de ruimte-kerstman flink uitgepakt heeft. Maar: niet alles komt altijd uit. Continue reading “Ruimtevaart in 2019”

SpaceIL maakt zich klaar voor maanlanding

Begin volgend jaar wil het Israëlische SpaceIL een lander van 200 kg op de maan zetten. De lander heeft al een plek op een Falcon 9 raket, samen met een communicatiesatelliet en een geheime Amerikaanse missie. Deze lander, die nog een naam moet krijgen, moet terecht komen in Mare Serenitatis, ofwel de Zee der Helderheid. De lander is niet alleen in staat te landen, maar hij gaat later nog een sprong van 1 km maken.

Ook al was deze lander voornamelijk bedoeld om de Google Lunar X-Prize te winnen, toch gaat er ook een wetenschappelijk instrument mee: een magnetometer. En NASA heeft gevraagd om op de lander een laser retroreflector te zetten. Die komt misschien nog eens van pas om positie te bepalen.

SpaceIL gaat het geldbedrag van de Google Lunar X-Prize in ieder geval niet winnen. Omdat niemand in staat bleek de deadline van die prijs te halen, ook niet nadat de deadline meerdere keren verschoven was, trok financier Google zich begin dit jaar terug. SpaceIL had in die race moeite om geld bij elkaar te krijgen voor de lancering. Later trokken een paar Israëlische en Amerikaanse investeerders de portemonaie en kon de lancering plaats vinden.
http://www.planetary.org/blogs/jason-davis/spaceil-lander-feature.html