Pluto’s wasbord terrein is achtergelaten puin van gletsjers.

Op de foto’s van New Horizons van Pluto zijn allemaal geheimzinnige “wasbord” terreinen te zien. Het zijn evenwijdige heuvels die allemaal keurig naast elkaar in dezelfde richting lopen. Er bestaat geen goed vergelijkingsmateriaal op Aarde of andere planeten. Nieuw onderzoek laat zien dat dit soort terrein achtergelaten puin is van vroegere stikstof-gletsjers.

Een van de co-auteurs, James Tuttle Keane, heeft verduidelijkende plaatjes getekend hoe dit terrein ontstaat. Wanneer er een dikke laag stikstofijs ligt, raken daar brokstukken van de korst van Pluto in. Die “drijven” op de gletsjer en over de tijd verpulveren die in kleinere stukken. Als het stikstofijs gaat sublimeren (van ijs naar stikstofgas), ontstaan er putten, waarin het puin in terecht komt. Als het ijs volledig gesublimeerd is, blijft het puin over in de vorm van een heuvel.

pluto_washboard_tekening

Bronnen:

https://twitter.com/jtuttlekeane/status/1062047419167199232
https://twitter.com/jtuttlekeane/status/1062048939111673856
https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-6380857/Mysterious-washboard-fluted-ridges-prove-Pluto-home-frozen-GLACIERS.html?ito=social-twitter_mailonline
https://www.nature.com/articles/s41550-018-0592-z