De planeten van de Ster van Teegarden zijn de meest “aardachtigen” tot nu toe

Onlangs werden twee rotsachtige planeten gevonden rond de Ster van Teegarden. Dit is een rode M dwerg op “slechts” 12,5 lichtjaar van ons vandaan. Beide planeten hebben grofweg de massa van de Aarde. De planeten draaien hun rondjes rond deze ster in 4,9 en 11,4 dagen.

Omdat deze ster veel minder fel is dan onze zon, vallen de banen van beide planeten in de zogenaamde “bewoonbare zone” van die ster. Dat wil zeggen dat water er vloeibaar zou kunnen zijn. Een kant van beide planeten is wel altijd naar hun ster gericht, net zoals een kant van onze maan altijd naar ons gericht is.

1024px-Nearby_Stars_(14ly_Radius).svg.png
Een overzicht van de meest nabije sterren. (WikiCommons, Inductiveload)

Nieuw onderzoek van Israelische astronomen zegt dat er een goede kans is dat bereide planeten vloeibaar water is. Ze baseren dit op analytische modellen. Die zeggen dat er een kans is van 60% dat Teegarden b oppervlakte temperaturen heeft tussen 0 en 50 graden Celsius. Teegarden c is kouder, meer zoals Mars. Het zijn de meest aardachtige exoplaneten tot nu toe gevonden.

Maar wacht nog even met het opstarten van de motoren van je generatieschip. Er wordt wel veracht dat beide exoplaneten voldoende massa hebben om een atmosfeer te hebben, maar we weten niets over waar die atmosferen uit bestaan. De planeet Venus bevindt zich ook in de “leefbare zone” van onze zon, maar daar zorgt een dikke atmosfeer van kooldioxide voor temperaturen rond 460 graden.

Bron:

https://phys.org/news/2019-08-planets-orbiting-teegarden-star-earthlike.html

TESS vindt 3 exoplaneten en 6 supernova’s

De TESS telescoop heeft 3 bevestigde exoplaneten gevonden en 280 kandidaten. Om de vondst van een exoplaneet te bevestigen zijn extra waarnemingen nodig met telescopen op de grond. En natuurlijk waren planeten met de kortste omlooptijd het snelst opnieuw waar te nemen.

Zo vond TESS een planeet met 2 keer de massa van de Aarde die elke 6 dagen rond de ster Pi Mensae draait. Nu is Pi Mensae een ster die vergelijkbaar is met de Zon, dus het zal er op Pi Mensae c behoorlijk heet zijn. En wat te denken van planeet LHS 3884b die in 11 uur(!) rond zijn ster draait. Nou is deze ster een koele M-type dwerg, maar de planeet draait er zo dicht op dat gesteente smelt tot lava. Een derde planeet, HD 21749b, is 3 keer zo groot als de Aarde, met 23 keer de massa. Deze planeet heeft een grotere dichtheid dan die van Neptunus, maar minder dan een rotsachtige planeet. Misschien is het een waterplaneet, maar dan wel een met een temperatuur van 150 graden op het oppervlak. Dat, of een planeet met een substantiele atmosfeer.

Maar dat was nog niet alles. TESS ziet ook veranderingen in helderheid van andere lichtbronnen in het universum. Zoals sterren met bijzonder heldere uitbarstingen, maar ook bijvoorbeeld supernova’s. TESS ontdekte meteen 6 stuks in de eerste maand van waarnemen, voordat observatoria op Aarde ze konden vinden.

Bron:

https://exoplanets.nasa.gov/news/1542/nasas-tess-rounds-up-its-first-planets-snares-far-flung-supernovae/

De Kepler telescoop werkt niet meer.

De Kepler telescoop werkt sinds deze week niet meer. De in 2009 gelanceerde ruimtetelescoop werd gericht op een beperkt deel van de Melkweg. Daarin vond het 2600 exoplaneten, waarvan meer dan honderd ter grootte van de aarde. In ieder geval negen daarvan bevinden zich in de zone rond hun ster waar water vloeibaar kan zijn.

Omdat we dankzij Kepler nu zoveel exoplaneten kennen, weten we ook hoe een gemiddeld zonnestelsel er uit ziet. Zo blijkt dat zogenaamde super-aardes (planeten zwaarder dan de aarde, maar aanzienlijk lichter dan Uranus en Neptunus) vaak voorkomen. En we weten dat er om een of andere reden er een gat zit in de populatie tussen super-aardes en “Neptunussen”.

NASA heeft alles uit Kepler gehaald wat er in zat. Eigenlijk was de missie in 2013 op zijn einde. Kepler had vier reactiewielen en om de telescoop precies te richten had het er drie nodig. In 2013 viel de tweede uit. Maar de maker van de telescoop, Ball Aerospace, had nog een idee om de telescoop langer in bedrijf te houden: door de druk van het zonlicht te gebruiken in combinatie met de overgebleven twee reactiewielen. Dit werd de K2 missie.

De opvolger van Kepler, de TESS telescoop, is al sinds mei in de ruimte en de eerste exoplaneet is daarmee al gevonden. TESS gaat 85% van de hemelbol afzoeken naar exoplaneten.

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-retires-kepler-space-telescope-passes-planet-hunting-torch