Astronomen enthousiast over presteren CHEOPS exoplaneten telescoop

De in december gelanceerde Europese ruimtetelescoop CHEOPS heeft zijn testfase goed doorstaan. Astronomen zijn enthousiast over het functioneren van CHEOPS. De satelliet blijkt een erg stabiel platform. Terwijl CHEOPS draait in zijn baan, kan het uren gericht blijven op dezelfde ster. En gedurende die periode valt het licht van die ster steeds op dezelfde groepen pixels.

CHEOPS is gelanceerd om de omvang van exoplaneten te meten. Voor de eerste tests werd met opzet een stabiele ster gekozen. De ster HD 93396 werd lange tijd waargenomen om de grote gasplaneet, KELT-11b, op te meten. Deze planeet is 30% groter dan Jupiter en staat heel dicht op zijn ster. Dichterbij dan Mercurius. CHEOPS heeft achterhaald dat KELT-11b een doorsnede heeft van 181.600 km met een afwijking van 4300 km.

Cheops_obtains_its_first_exoplanet_light_curve_pillars.jpg

CHEOPS gaat ook ingezet worden om aardachtige planeten te onderzoeken. De komende tijd staan metingen aan 55 Cancri e, een hete super-Aarde, en GJ 436b, een “warme Neptunus”, op het programma.

Bron:

http://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Cheops/Cheops_observes_its_first_exoplanets_and_is_ready_for_science

Coverafbeelding: ESA

 

First light van CHEOPS

Het eerste beeld van de CCD camera van de CHEOPS ruimtetelescoop is binnen. Die foto, van de ster HD 70843, ziet er nogal wazig uit. Maar in dit geval is dat precies wat de astronomen willen zien.

Cheops_image_of_its_first_target_star_pillars.jpg

Het idee erachter is dat het licht van de ster verspreid wordt over meerdere pixels, waarmee de gevoeligheid voor kleine fluctuaties in licht groter wordt. Daardoor kunnen planeten die voor de ster langs gaan gedetecteerd worden. En dat niet alleen, CHEOPS gaat betere metingen doen aan de grootte van exoplaneten die we al kennen.

De drie lijnen die vanaf de ster lijken te gaan, komen van het mechanisme dat de secundaire spiegel op zijn plaats houdt.

EQKiYt0XkAEEmzj.jpg
Een technicus wordt weerspiegeld door de spiegel van CHEOPS. Foto: University of Bern / T. Beck

CHEOPS, een missie van ESA, werd op 18 december gelanceerd.

Bronnen:

http://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Cheops/A_perfect_blur_First_image_by_exoplanet_watcher_Cheops

Coverfoto: ESA

ESA lanceert morgen nieuwe exoplaneten-telescoop

[Update 17-12-2019 21:30] De lancering is vanochtend afgeblazen vanwege een software fout in de (bovenste) Fregat rakettrap. De lancering is nu morgen (18-12-2019) gepland om 9:54.

 

Morgenochtend wordt een nieuwe Europese ruimtetelescoop gelanceerd die onderzoek gaat doen naar al bekende exoplaneten. Eerdere ruimtetelescopen, zoals de Franse CoRoT, en NASA’s Kepler en TESS ontdekten talloze exoplaneten. Maar CHEOPS, zoals de nieuwe ruimtetelescoop heet, gaat bekende exoplaneten gedetailleerd onderzoeken. Wat overigens niet wil zeggen dat CHEOPS geen nieuwe exoplaneten gaat ontdekken. De instrumenten aan boord zijn zo gevoelig dat ze nieuwe planeten kunnen vinden in bekende zonnestelsels.

Looking_into_the_Cheops_telescope_tube.jpg
De primaire spiegel van CHEOPS (University of Bern / T. Beck)

Het hart van de satelliet is een 30 cm Ritchey-Chrétien telescoop. Een van de zaken waar eerdere exoplaneten-jagers niet zo goed in waren, was het bepalen van de grootte van exoplaneten. CHEOPS is daar veel beter in. Het gaat speciaal kijken naar super-Aardes en Neptunussen. En CHEOPS kan veel vaker vervolgonderzoek doen naar dezelfde exoplaneten, wat de metingen beter maakt.

CHEOPS wordt morgenochtend gelanceerd op een Sojoez raket vanaf de lanceerbasis Kourou in Frans Guyana. Je kunt de uitzending van ESA volgen vanaf 9:30. De lancering is gepland om 9:54 Nederlande tijd.

De uitzending kan hier bekeken worden: https://www.esa.int/ESA_Multimedia/ESA_Web_TV.

Bronnen:

https://sci.esa.int/web/cheops

https://sci.esa.int/web/cheops/-/cheops-launch-media-kit

Credits coverafbeelding: ESA / ATG medialab

Ruimtevaart in 2019

In voorgaande jaren schreef ik trouw elk jaar mijn aankomend ruimtevaart jaaroverzicht op mijn oude blog. En dat was bijna de enige blogpost per jaar, want ik ben te druk met de stukjes voor de werkgroep. Ik ben zo vrij hem dit keer hier te plaatsen, al is het net niet helemaal on topic voor de Werkgroep Maan en Planeten.

2018 is weer een enerverend ruimtevaartjaar geworden. Alleen al de Falcon Heavy met daarop Tesla Roadster en Starman en natuurlijk de synchroon landende boosters, dat zullen we niet snel vergeten. We hebben nu twee satellieten draaien om asteroiden. New Horizons is bijna bij Kuipergordel object Ultima Thule. En China lanceerde twee missies naar de maan: Queqiao en Chang’e 4.

2019 lijkt net zo spannend te worden met maar liefst 7 maanlandingen en nieuwe bemande ruimteschepen. Het lijkt alsof de ruimte-kerstman flink uitgepakt heeft. Maar: niet alles komt altijd uit. Doorgaan met het lezen van “Ruimtevaart in 2019”