Vrijdagavond lanceert China Chang’e 4 naar de achterkant van de maan.

Vrijdagavond lanceert China de eerste missie die moet gaan landen op de achterkant van de maan: Chang’e 4. Het gaat om een lander met rover, vergelijkbaar met de in 2013 gelande Chang’e 3. De lander moet neer gaan komen in de Von Kármán krater in het Zuidpool Aitken Bekken (South Pole‐Aitken basin). Deze plek is een van de weinige bekkens die niet overstroomd zijn door lava, zoals de zeeen op de maan.

Na de lancering duurt het 27 dagen voor de landing wordt ingezet. De lander heeft een klein ecosysteem bij zich met zaadjes voor aardappelplanten, arabidopsis en zijderupseieren. Zowel de rover als de lander hebben diverse camera’s. De rover heeft een radarinstrument dat lagen onder het oppervlak kan detecteren.

Het lijkt er helaas niet op dat de lancering ergens live te bekijken zal zijn.

Bron:
http://www.leonarddavid.com/china-readies-far-side-moon-mission/

China gaat in 2021 de uitdaging aan bij Mars.

In 2020 gaan maar liefst vier missies naar Mars. China lanceert een ervan. En China is echt de uitdaging aan gegaan. Nooit eerder lanceerde dit land een missie naar een andere planeet. Nu gaan ze in een keer een orbiter en een lander met rover lanceren. En de rover is twee keer zo zwaar als hun vorige rover, Yutu die in 2013 met Chang’e 3 op de maan landde. Landen op Mars is echter andere koek. Meer dan de helft van alle missies die er naartoe gingen faalden.

Onlangs hebben Chinese wetenschappers twee kandidaat-landingsplaatsen gekozen. De eerste is Chryse Planitia. Men heeft een plek in de buurt van Viking 1 en Pathfinder gekozen. De tweede is ten westen van het Elysium Mons gebied. Het is niet zeker of de lander direct bij aankomst gaat afdalen, of dat het een tijdje in een baan blijft. De orbiter heeft een grote camera met het kaliber van de HiRISE camera van NASA. Het kan zijn dat eerst de landingsplaats in kaart wordt gebracht.

Net als de Yutu rover heeft de Mars-rover een radarinstrument dat onder het oppervlak kan kijken. Een multispectrale camera kan de samenstelling van het oppervlak in kaart brengen. De rover heeft verder een weerstation en een instrument om magnetische velden te detecteren.
http://www.planetary.org/blogs/guest-blogs/china-2020-rover-sites.html