Het opblazen van een asteroïde die onze kant uit komt is misschien niet zo’n goed idee.

Wetenschappers hebben een nieuwe reden gevonden waarom de film Armageddon met Bruce Willis niet klopt. Okee, dat was waarschijnlijk niet waar ze voor gingen toen ze het artikel schreven. Wat ze wilden weten was of een asteroïde onschadelijk gemaakt kan worden door hem op te blazen.

De simulatie ging uit van de impact van een 1,2 km groot stuk gesteente (met een snelheid van 5 km/s) op een asteroïde van 25 km grootte. Aanvankelijk verschenen miljoenen barsten in de grote asteroïde. De asteroïde brak echter niet volledig in stukken. Een grote kern ervan bleef bestaan en deze trok weer puin aan. Daaruit ontstond binnen een paar uur een nieuwe asteroïde.

Er bestaan gelukkig ook andere methoden om te voorkomen dat een asteroïde de Aarde raakt. Zo kun je hem wit verven, waardoor hij meer zonlicht reflecteert. Dat alleen al kan ervoor zorgen dat hij in een voor ons veiligere baan raakt. Maar ja, leg dat een regiseur als Michael Bay maar eens uit.

https://releases.jhu.edu/2019/03/04/breaking-up-is-hard-to-do-asteroids-are-stronger-harder-to-destroy-than-previously-thought/

 

Warmtesonde Mars InSight stuit op steen.

De HP3 warmtesonde van Mars InSight die zich 5 meter in de grond had moeten boren, is al na 30 cm op stenen gestuit. Nu kan HP3 zich wel om kleinere kiezels heen werken, maar het kwam niet om een grotere steen heen. De onderzoekers van HP3 geven het nog niet op, maar ze hebben een paar weken de tijd genomen om te bedenken hoe ze dit gaan oplossen.

D000M0099_605296835EDR_F0000_2702M_
Te zien is hoe het station van het HP3 instrument verschoven is omdat de warmtesonde zich om een steen probeert te werken. De warmtesonde zit nog deels in de buis waarin het opgeslagen zat.

Mars InSight was expres geland in een gebied waarvan men dacht dat de bodem zacht genoeg was voor dit experiment. De maximale diepte die HP3 kan graven is 5 meter. 3 meter wordt al een succes genoemd. Het instrument kan al metingen doen als het volledig onder de grond zit, maar dat is het nu nog niet. De warmtesonde kan niet omhoog gerold worden, en of InSight’s robotarm een handje kan helpen is zeer de vraag.

Bronnen:

https://www.dlr.de/blogs/en/desktopdefault.aspx/tabid-5893/9577_read-1090/

https://www.universetoday.com/141679/insights-rock-hammer-is-about-half-a-meter-down-and-has-already-run-into-rocks/