Geen oceanen op jonge Venus?

Nog niet zo lang geleden was berichtten we dat Venus vroeger niet zo heet was als nu. De temperaturen zouden de eerste 2-3 miljard jaar geleden zelfs aangenaam geweest kunnen zijn. Je ziet de oceanen op onze buur-planeet al voor je. Of toch niet? Een van de redenen waarom gedacht werd dat Venus vroeger een oceaan had, was het graniet dat in de hooglanden aangetroffen werd. Dat kan alleen aangemaakt zijn in aanwezigheid van water.

Maar een nieuw onderzoek van stagaires die stage lopen bij het Lunar and Planetary Institute toont aan dat het gesteente van een van de hooglanden op Venus, Ovda Fluctus, niet uit graniet, maar basaltisch gesteente bestaat. Dat wordt meestal aangemaakt door vulkanisme. De stagaires baseren dit op metingen van Venus met radar. Het kan nog steeds zijn dat er oceanen op Venus geweest zijn, maar we kunnen dit niet meer afleiden van het gesteente van Ovda Fluctus.

Zo kan dat soms gaan in de wetenschap. De ene week lijkt Venus een tropisch zwemparadijs geweest te zijn, de andere week komen andere wetenschappers met bewijs voor het tegendeel. Voor de buitenwereld lijkt het dan of dat wetenschappers het spoor bijster zijn. Dat is, denk ik, niet zo. Wel zijn nieuwe gegevens hard nodig. Deze hypothesen helpen om nauwer vast te stellen wat wel en niet mogelijk is geweest en geeft nieuwe ideeën voor vervolgonderzoek.

We kunnen de werkelijkheid pas achterhalen na onderzoek met nieuwe ruimtemissies. Rusland is bezig aan een grote Venus missie, genaamd Venera-D. Deze missie moet landen op de hete planeet en veel onbeantwoorde vragen oplossen. Ook wordt nu gedacht om een ballon mee te nemen. De missie zou in 2026 gelanceerd kunnen worden.

 

Bronnen:

http://astrobiology.com/2019/10/was-venus-once-warm-and-wet-new-study-of-lava-flow-suggests-not.html

https://www.airspacemag.com/daily-planet/airship-exploring-venus-russia-might-get-there-first-180973340/

http://venera-d.cosmos.ru/index.php?id=workshop2019&L=2

Coverfoto: NASA/JPL. Bewerkt door Marcel-Jan Krijgsman

Kan Venus ooit leefbaar geweest zijn?

Al sinds de Pioneer-Venus missies in 1978 bestaat het vermoeden dat Venus ooit een ondiepe oceaan van water had. Maar hoe is dat te rijmen met de verstikkende hitte van 460 graden die we we vandaag de dag op onze zusterplaneet vinden? Twee astronomen besloten verschillende scenario’s na te spelen in een computer simulatie.

Ze gingen uit van de huidige topografie van Venus, met een oceaan van verschillende diepten. En ook een Aardse topografie met een ondiepe oceaan en planeet compleet bedekt met water. Wat blijkt is dat elk scenario resulteert in gematigde temperaturen van 20 tot 50 graden. Dit zou voor lange tijd kunnen hebben bestaan (2-3 miljard jaar).

Ongeveer 700 tot 750 miljoen jaar geleden moet er iets dramatisch gebeurd zijn waardoor een op hol geslagen broeikas effect plaats vond. Enorme hoeveelheden gas kwamen los uit gesteenten, die niet meer geabsorbeerd werden. Hoe dat kan is moeilijk te zeggen zonder onderzoek van nieuwe ruimtemissies.

Sinds 1985 zijn er geen landers meer naar Venus gestuurd. Die missies wisten het toen niet langer uit te houden dan 2 uur op het oppervlak. Maar er is inmiddels nieuwe technologie die ons in staat stelt om landers voor dagen onderzoek te laten doen.

Als deze hypothese bevestigd wordt, betekent dit ook iets voor de zogenaamde “bewoonbare zone” rond andere sterren. Dat is de zone waarbinnen water vloeibaar zou kunnen zijn. De binnengrens ervan zou dichter bij de ster kunnen liggen.

 

Bronnen:

https://www.europlanet-society.org/could-venus-have-been-habitable/

https://www.universetoday.com/143478/venus-could-have-supported-life-for-billions-of-years/

https://meetingorganizer.copernicus.org/EPSC-DPS2019/EPSC-DPS2019-1846-1.pdf

Coverafbeelding: NASA

India gaat naar Venus. NASA en Rusland misschien ook.

Er is lange tijd weinig interesse geweest in de planeet Venus. Venus is veel te heet, dus leven kun je er vergeten. Wetenschappers hebben de afgelopen jaren meerdere Venus-missies voorgesteld, maar die zijn steeds niet geselecteerd. Maar het tij lijkt te keren. NASA en Roscosmos zijn al een tijd bezig een grote Venus-missie te ontwikkelen, inclusief lander en wellicht een ballon.

En de Indiase ruimtevaartorganisatie ISRO verraste iedereen met de aankondiging van een Venus-missie in 2023. Deze Venus missie zal 12 wetenschappelijke instrumenten hebben, waaronder een warmtecamera, een massaspectrometer (om de samenstelling van deeltjes te bepalen) en een camera die wolken in beeld brengt. De satelliet komt mogelijk in een baan van 500 bij 60.000 km, om later in een lagere baan terecht te komen. Doorgaan met het lezen van “India gaat naar Venus. NASA en Rusland misschien ook.”