Een update voor Planeet Negen

Astronomen Mike Brown en Konstatin Batygin hebben een nieuw wetenschappelijk artikel geschreven waarin ze de baan en massa van een negende planeet verder verfijnen. Aan de hand van baangegevens van afgelopen tijd nieuw gevonden Kuipergordel objecten schatten ze de massa van Planeet Negen nu lager in, op ongeveer 5 Aarde-massa’s. Kleiner dus dan Uranus en Neptunus.

Konstantin_Planet9_Sketch_v3-01.jpg

In het artikel leggen Brown en Batygin uit dat een lichtere Planeet Negen makkelijker is om te ontdekken. Want een lichtere planeet moet vaker langs gekomen zijn bij alle Kuipergordel objecten om hun banen voldoende te beïnvloeden, dan een zwaardere planeet. Dus moet hij in een kleinere baan draaien en dat betekent dat de omlooptijd korter is. Ze schatten de halflange as nu op 400 tot 500 astronomische eenheden (afstanden Aarde-Zon), wat neer komt op een verste punt van 625 astronomische eenheden.

Brown en Batygin hebben berekend dat een planeet met deze nieuwe parameters te detecteren moet zijn met bestaande telescopen. En zelfs als de planeet beduidend donkerder blijkt te zijn, dan moet de Large Synoptic Survey Telescope in Chili straks (vanaf 2021) in staat zijn om hem te detecteren. Een probleem is wel dat de planeet op zijn verste punt zich ergens in of rond het vlak van de Melkweg begeeft, wat het moeilijker maakt om zo’n dof object er tussen te vinden.

Bronnen:

http://www.findplanetnine.com/2019/02/version-2x.html

https://arxiv.org/pdf/1902.10103.pdf

 

Is Planeet Negen van de baan?

“Planeet Negen is van de baan”, dat zeggen sommige astronomie sites. Wat is het geval? Het idee van een Planeet Negen ontstond toen steeds meer ontdekte Kuipergordel objecten een langwerpige en gekantelde baan bleken te hebben. Een mogelijke verklaring: een planeet ter grootte van Uranus zou die banen beinvloed kunnen hebben. Een team van astronomen zegt nu dat de gevonden banen ook veroorzaakt zouden kunnen zijn door veel kleine objecten.

De kanttekening bij deze theorie is, dat je veel van die kleine objecten nodig hebt. Je hebt in feite een schijf ervan nodig met een gezamenlijke massa van 10 keer de Aarde (net zo veel als de hypothese zegt over de benodigde massa van Planeet Negen). Het idee is dat die kleine objecten moeilijk waar te nemen zijn en dat we ze daarom nog niet gezien hebben. Je kijkt er als het ware doorheen.

Is Planeet Negen daarmee geschrapt? Niet echt. Astronoom Mike Brown zegt dat het gebruikelijk is dat wetenschappers met alternatieve theoriën komen, zeker als een hypothese al te mooi lijkt (als in, een grote nieuwe planeet). Maar hij zegt ook, dat het wetenschappelijke artikel niet uitlegt waarom er zo’n schijf van objecten zou moeten zijn. Hij vindt de verklaring van een grote planeet een stuk simpeler. Toegegeven, Brown is een van de twee astronomen die met Planeet Negen op de proppen kwam. Mike Brown en zijn collega Konstatin Batygin zijn overigens druk bezig met een campagne om Planeet Negen op te sporen.

En er was nog meer Planeet Negen nieuws. Onderzoekers gaan op zoek naar kometen in middeleeuwse geschriften in de hoop aanwijzingen te vinden voor Planeet Negen. Dat behoeft enige uitleg. Deze onderzoekers zeggen dat er een weelde aan oud-Engelse, oud-Ierse, Latijnse en Russische geschriften ligt die nooit goed zijn onderzocht. Ze denken dat observaties van kometen in de middeleeuwen gebruikt kunnen worden in computermodellen met of zonder Planeet Negen om te zien welke modellen het beste kloppen.

 

Bronnen:

https://phys.org/news/2019-01-mystery-orbits-outermost-solar-planet.html

http://www.findplanetnine.com/2019/01/is-planet-nine-just-ring-of-icy-bodies.html

https://www.livescience.com/62475-medieval-comets-reveal-planet-nine.html