ESA’s “Comet Inceptor” gaat “verse” komeet bezoeken

ESA heeft deze week een missie geselecteerd die op het Lagrange 2 punt rustig gaat wachten tot er een nieuwe komeet in de buurt van de zon gaat komen. En dan komt “Comet Interceptor”, zoals de missie heet, in actie. Comet Interceptor vliegt naar de komeet en splitst zich dan in drie satellieten die de komeet vanuit verschillende kanten gaan onderzoeken.

ESA lanceerde eerder Giotto naar de komeet Halley en Rosetta naar 67P/Churyumov-Gerasimenko. Beide kometen draaien al langer in hun baan rond de zon. Comet Inceptor moet een komeet gaan onderzoeken die nooit eerder langs de zon is geweest. Het zou zelfs een interstellair object kunnen zijn, zoals ‘Oumuamua.

Met de komst van nieuwe telescopen die regelmatig de hele sterrenhemel afspeuren, hopen astronomen dat ze ruim op tijd nieuwe kometen ontdekken, zodat ze de baan kunnen berekenen en Comet Interceptor op pad kunnen sturen. Er wordt bijvoorbeeld veel verwacht van de Large Synoptic Survey Telescope (LSST) die vanaf 2022 elke drie dagen de hele sterrenhemel in beeld brengt met een 8,4 meter telescoop.

comet_interceptor_national_contributions.jpeg
De drie satellieten waaruit Comet Inceptor moet gaan bestaan. Een ervan wordt geleverd door de Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA.

Comet Interceptor gaat gelanceerd worden op dezelfde raket als ESA’s exoplanetentelescoop Ariel. De lancering staat gepland in 2028.

Bronnen:

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/ESA_s_new_mission_to_intercept_a_comet

https://planetplanet.net/2019/03/26/comet-interceptor/

 

 

Op zoek naar exo-Oortwolken.

In de buitenste regionen van ons zonnestelsel vinden we de Oort wolk, genoemd naar de Nederlandse sterrenkundige Jan Hendrik Oort. Het is waar we denken dat kometen vandaan komen. De Oort wolk ligt ver. Het verste menselijke object, Voyager 1, is 125 keer de afstand Aarde-Zon gereist. De binnenste regionen van de Oort wolk liggen ongeveer 10 tot 30 keer verder weg dan Voyager 1. We hebben de Oort wolk nooit gezien. Maar astronomen denken dat ze Oort-wolken bij andere sterren nu wel kunnen zien.

Wat is het idee? Ze hebben berekend dat objecten in de Oort wolk erg koud moeten zijn: –265° Celsius of 10 graden boven het absolute nulpunt. We hebben een telescoop die zulke koude waarnemingen kan doen, de Planck telescoop. Deze wordt gebruikt om de achtergrondstraling van de Big Bang waar te nemen. Die straling heeft een warmte (of beter: koude) van 3 graden boven het absolute nulpunt. De Planck telescoop zit in het goede gebied qua temperatuur om Oort-wolken te kunnen waarnemen.

De wetenschappers zijn met de gegevens van Planck op zoek gegaan naar gebieden met een temperatuur rond –265° Celsius. En met de Gaia satelliet hebben ze gekeken of deze gebieden om een nabij gelegen ster zitten. En ze hebben een paar sterren gevonden met interigerende signalen. Ze gaan met twee telescopen op Aarde kijken of ze de vondst kunnen bevestigen.
https://www.sciencenews.org/article/oort-clouds-around-other-stars-may-lurk-cosmic-microwave