Warmtesonde Mars InSight stuit op steen.

De HP3 warmtesonde van Mars InSight die zich 5 meter in de grond had moeten boren, is al na 30 cm op stenen gestuit. Nu kan HP3 zich wel om kleinere kiezels heen werken, maar het kwam niet om een grotere steen heen. De onderzoekers van HP3 geven het nog niet op, maar ze hebben een paar weken de tijd genomen om te bedenken hoe ze dit gaan oplossen.

D000M0099_605296835EDR_F0000_2702M_
Te zien is hoe het station van het HP3 instrument verschoven is omdat de warmtesonde zich om een steen probeert te werken. De warmtesonde zit nog deels in de buis waarin het opgeslagen zat.

Mars InSight was expres geland in een gebied waarvan men dacht dat de bodem zacht genoeg was voor dit experiment. De maximale diepte die HP3 kan graven is 5 meter. 3 meter wordt al een succes genoemd. Het instrument kan al metingen doen als het volledig onder de grond zit, maar dat is het nu nog niet. De warmtesonde kan niet omhoog gerold worden, en of InSight’s robotarm een handje kan helpen is zeer de vraag.

Bronnen:

https://www.dlr.de/blogs/en/desktopdefault.aspx/tabid-5893/9577_read-1090/

https://www.universetoday.com/141679/insights-rock-hammer-is-about-half-a-meter-down-and-has-already-run-into-rocks/

Mars had mogelijk netwerken van ondergrondse meren.

Mars Express heeft aanwijzingen gevonden dat er vroeger ondergrondse meren op Mars zijn geweest, die met elkaar in verbinding stonden. Vorig jaar werden aanwijzingen gevonden voor een ondergronds meer dat nu nog vloeibaar water zou kunnen bevatten. Maar daar gaat dit onderzoek niet over. Wetenschappers hebben voor dit onderzoek gekeken naar 24 extra diepe kraters en de sporen van grondwater daarin.

Evolution_of_water-filled_basins_over_time.jpg
De evolutie van een krater met grondwater.  (Afbeelding: NASA/JPL-Caltech/MSSS en F. Salese et al. (2019))

Ze vonden kenmerken die alleen ontstaan konden zijn in aanwezigheid van water. Voorbeelden zijn valeien in de kraters die uitgekerfd zijn door grondwater. En delta’s die gevormd zijn door stijgende en dalende waterniveaus. De aanwijzingen van waterniveaus komen overeen met het niveau van de Martiaanse oceaan die er 3 tot 4 miljard jaar geleden zou zijn geweest.

Bron:

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Mars_Express/First_evidence_of_planet-wide_groundwater_system_on_Mars

Credits coverfoto: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Mars kreeg tussen 2009 en 2016 deze schot hagel te verduren.

Ergens tussen 2009 en 2016 moet Mars geraakt zijn met een soort kosmische shotgun. Hoe we dat weten? Omdat op beelden uit 2009 deze kraters nog niet bestonden. Een kleine komeet of asteroïde moet in de tijd ertussen met hoge snelheid door de Martiaanse atmosfeer geschoten zijn. Daarbij is het in stukken gebroken voor het op de grond terecht kwam.

Waarschijnlijk wat het niet de gebruikelijke asteroïde bestaand uit ijzer of massief rots. Het is waarschijnlijk veel fragieler geweest. De enorme druk bij de tocht door de atmosfeer zorgde ervoor dat het object uiteen viel.

De 1 tot 7 meter grote kraters vielen in een gebied van 305 meter in doorsnede. De inslagen brachten lichter gekleurd materiaal naar boven dat onder het donkere oppervlak lag. Het is waarschijnlijk geen waterijs, want dat zou in die tijd (op deze plek, 30 graden van de evenaar) waarschijnlijk al gesublimeerd zijn.

De foto’s zijn gemaakt met de Context Camera van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter.

Bronnen:

https://www.syfy.com/syfywire/sometime-in-the-past-decade-mars-suffered-an-impact-shotgun-blast

https://www.uahirise.org/ESP_057984_1490

De warmtesonde van Mars InSight is begonnen met boren.

Ook de warmtesonde van Mars InSight (HP3, of Heat Flow and Physical Properties Probe) staat inmiddels op het oppervlak en is inmiddels begonnen om zich in de bodem te boren. De in Duitsland gebouwde boor, moet uiteindelijk tot een diepte van 5 meter gaan. Dat gaat 40 sols (Mars-dagen) in beslag nemen.

NASA noemt het trouwens een succes als hij 3 meter diep komt. Je weet uiteindelijk maar nooit wat je onderweg naar beneden tegen komt, zoals uitzonderlijk hard gesteente.

20190219_insight_komponenten_beschriftet_600.jpg

Je kunt nu ook zien wat voor weer het is op Elysium Planitia, de landingsplaats van Mars InSight. Het is er nogal fris: gisteren was het tussen -95 en -18°C.

Bronnen:

https://www.dlr.de/blogs/en/desktopdefault.aspx/tabid-5893/9577_read-1090/

https://mars.nasa.gov/insight/weather/

http://www.planetary.org/blogs/emily-lakdawalla/2019/touchdown-for-insights-heat-probe.html

NASA’s laatste poging contact met Opportunity rover mislukt

Vannacht heeft NASA voor de laatste maal geprobeerd contact op te nemen met de Opportunity rover. En helaas liet Opportunity niet meer van zich horen. Morgen geeft NASA hierover een persconferentie.

De Opportunity rover landde op Mars op 25 januari 2004. NASA’s officiële “garantieperiode” voor de rover was 90 sols (Mars-dagen, 24 uur en 37 minuten). In plaats daarvan bleef de rover bijna 14,5 jaar actief.

De stofstorm van juni vorig jaar deed de rover de das om: er het stof blokkeerde het zonlicht en de rover was afhankelijk van zonlicht voor zijn energie.

 

 

opportunity_2x.png
Opportunity bleek jaren lang keer op keer onstopbaar. De comic XKCD nam dat heel letterlijk.

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-to-share-results-of-effort-to-recover-mars-opportunity-rover

Mars One is failliet

Mars One, het Nederlandse bedrijf dat mensen op een enkeltje naar Mars wilde sturen, is failliet. Het bedrijf begon in 2013 met het werven van Mars kolonisten. In totaal 200.000 mensen meldden zich aan, waarvan er 100 geselecteerd werden in 2015. Het bedrijf zou hun vlucht financieren met rechten op de televisiebeelden en geld van sponsoren. De eerste vlucht in 2023, gebaseerd op bestaande technologie, zou 6 miljard dollar kosten.

Al snel na de oprichting wierpen experts vragen op bij deze onderneming. Anderen vroegen zich openlijk af dit oplichterij was. Er waren grote twijfels bij de selectieprocedure van de astronauten. In 2017 werd Mars One overgenomen door een Zwitserse investeringsmaatschappij. Het Financieel Dagblad onderzocht dit en vermoedde dat er sprake van beursfraude was.

Op 15 januari besliste de rechtbank in Basel dat het bedrijf failliet verklaarde.

Bronnen:

https://www.cbc.ca/news/technology/mars-one-bankrupt-1.5014522

https://www.reddit.com/r/space/comments/ap65os/mars_one_goes_bankrupt/

https://www.smallstepstospace.com/content/2017/5/3/mars-ones-bas-lansdorp-responds-to-hijack-questions

https://www.inverse.com/article/42965-mars-one-is-a-money-grab-where-everyone-loses

 

ESA’s Mars rover gaat Rosalind Franklin heten.

De Europees-Russische ExoMars rover die in maart 2021 op de rode planeet moet landen, heeft een naam gekregen. “Rosalind Franklin” is de naam die gekozen werd door ESA uit een lijst van 36.000 inzendingen. Rosalind Franklin was een Britse scheikundige die met haar werk in röntgen kristallografie een belangrijke bijdrage leverde aan het achterhalen van de structuur van DNA. Toen de Nobelprijs hiervoor werd uitgereikt, was zij al zes jaar ervoor overleden en de prijs wordt niet postuum uitgereikt.

Rosalind_Franklin.jpg

Rosalind gaat landen in Oxia Planum. De Mars-rover gaat op zoek naar (voormalig) leven op Mars en onder het oppervlak. Hiervoor heeft het een laboratorium aan boord en een boor die twee meter diep kan.

Bron:

http://www.esa.int/Our_Activities/Human_and_Robotic_Exploration/Exploration/ExoMars/ESA_s_Mars_rover_has_a_name_Rosalind_Franklin