Indiase maanlander Chandrayaan-2 uitgesteld naar juli

De lancering van India’s Chandrayaan-2 maanlander laat op zich wachten tot juli dit jaar. Officieel zou de Indiase ruimtevaartorganisatie ISRO voorzichtiger geworden zijn na de mislukte landing van de Israelische Beresheet op 11 april.

De waarschijnlijke reden is dat de orbiter plus lander plus rover bij elkaar zwaarder zijn dan gedacht. En daarom is een zwaardere raket nodig, de GSLV Mark III. Een andere reden is dat bij een landingstest twee van de poten van het landingsgestel beschadigd zijn.

De lancering staat nu gepland tussen 9 en 16 juli, waarbij de landing moet gaan plaatsvinden op 6 september. Een eerdere poging was ook mogelijk geweest, ware het niet dat er op 16 juli een maansverduistering plaats vindt. Zowel lander als rover gebruiken zonnepanelen voor hun energievoorziening en zijn er niet op gebouwd om langer dan een maan-dag (14 Aardse dagen) te overleven. Vandaar dat ISRO liever voorkomt dat ze met een maansverduistering rekening moeten houden.

Bronnen:

http://www.planetary.org/blogs/jason-davis/chandrayaan-2-launch-delayed-july.html

 

Coverfoto: Dean Sumith (Wikimedia Creative Commons)

 

Magma is misschien het antwoord op de vraag hoe de maan gevormd werd

Zelfs 50 jaar na Apollo 11 blijven er vragen over hoe de maan is ontstaan. De gangbare theorie is dat 50 miljoen jaar na de vorming van het zonnestelsel een protoplaneet ter grootte van Mars, Theia genoemd, op onze jonge planeet ingeslagen is. Als je die theorie test in een computersimulatie krijg je een maan die voornamelijk bestaat uit het materiaal van Theia. Uit 382 kilogram aan monsters die de Apollo vluchten terug brachten bleek dat de maan voornamelijk uit hetzelfde materiaal als de Aarde bestaat. Dus wat klopt er niet?

Wetenschappers uit Japan en de V.S. zeggen nu dat in de bestaande modellen een ding over het hoofd gezien is: de Aarde was in die tijd bedekt met een zee van magma, terwijl Theia al een vast object was. Na de inslag werd het magma nog meer verhit en zette het uit. Als je dat gegeven in de computersimulatie meeneemt, dan komt dat magma in een baan rond de Aarde en vormt een maan met 80% materiaal van de Aarde.

Zulke computersimulaties worden trouwens uitgevoerd in supercomputers die de trajecten van miljoenen tot miljarden deeltjes kunnen berekenen. Voor een wetenschappelijk artikel zoals deze worden bovendien vele variabelen getest om te zien of de theorie dan nog steeds stand houdt. Hierna zullen andere wetenschappers waarschijnlijk de theorie willen testen, bijvoorbeeld met monsters die met Apollo verzameld zijn.

Bron:

https://phys.org/news/2019-04-magma-key-moon-makeup.html

Credits afbeelding: Hosono, Karato, Makino en Saitoh

Yutu 2 rover rijdt nog altijd voort

De zon is weer opgekomen in de Von Kármán krater. De Chinese Chang’e 4 missie gaat de vijfde maan-dag in. De Yutu 2 rover heeft inmiddels ruimschoots zijn beoogde levensduur van 3 maanden overschreden en hij rijdt nog steeds. Yutu 2 heeft inmiddels een afstand van 179 meter afgelegd en beweegt langzaam maar zeker westwaards.

Erg veel informatie over de missie wordt niet vrijgegeven, anders dat alle instrumenten naar behoren werken. Een onderzoeker van een Zweeds instrument aan boord van Yutu 2 zegt over ongeveer een maand de eerste resultaten te kunnen delen.

D5I8ef4XsAALtEj.jpg
Yutu 2 fotografeerde zichzelf en sporen van zijn wielen in de bodem.

De voorganger van Yutu 2, Yutu, die in 2013 met Chang’e 3 landde, kon na 42 dagen niet verder rijden vanwege kortsluiting. Het lijkt erop dat met Yutu 2 veel geleerd is van zijn voorganger.

http://www.planetary.org/blogs/guest-blogs/2019/change-4-updates-day-4.html

Beresheet 2.0 en experiment heeft crash misschien overleefd

Teleurstelling alom toen de lander Beresheet vorige week neerstortte op Mare Serenitatis. Maar er is hoop. Morris Kahn, directeur van SpaceIL, heeft gezegd dat er een Beresheet 2.0 gebouwd gaat worden.

Een experiment van NASA op Beresheet heeft de crash mogelijk overleefd. Beresheet raakte op 149 meter boven het oppervlak uit controle. Mogelijk heeft het Laser Retro-reflector Array (LRA) instrument die val overleefd. LRA is feitelijk een bal met reflectoren. Wanneer NASA’s Lunar Reconnaissance Orbiter over het gebied van de crash heen komt, gaat het proberen met de laser hoogtemeter of LRA een reflectie te zien geeft.

Bron:

http://www.leonarddavid.com/did-nasa-experiment-survive-on-failed-israel-moon-lander/

 

De landing van Beresheet is mislukt

Zacht landen op de maan blijft moeilijk. Dat heeft SpaceIL helaas ook moeten ervaren met de poging tot landing van Beresheet. Tijdens de afdaling naar het maanoppervlak ging er iets fout. Het vluchtleidingscentrum moest de remraket herstarten tijdens de landing. Daarna raakte men het contact met de lander kwijt.

D35UOxTU0AAFbAA.jpg
Beresheet stuurde nog een selfie vanaf 22 km hoogte, terwijl de lander afdaalde. (Foto: SpaceIL)

Dit was de laatste foto die de lander doorstuurde:

D35X6eGWsAQWWba.jpg
De laatste foto die Beresheet door stuurde (Foto: SpaceIL)

 

[Update 11 april 2019 22:00] Peter Diamandis en Anoucheh Ansari van de XPrize loofden na de mislukte landing SpaceIL de Moonshot Award van 1 miljoen dollar uit voor het bereiken van de maan.

 

Bronnen:

Live video (nog hier te bekijken):

https://spaceflightnow.com/2019/04/11/beresheet-landing-mission-status-center/

Indiase maanmissie uitgesteld naar mei

Hoe zit het eigenlijk met de Chandrayaan-2 maanlander en -orbiter die de Indiase ruimtevaartorganisatie ISRO begin dit jaar ging lanceren? Die gaat nog steeds door, al is de lancering uitgesteld naar mei.

Chandrayaan-2 moet gelanceerd gaan worden op een GSLV Mk III, India’s zwaarste raket. De missie bestaat uit een orbiter, die in een baan van 100 km gebracht gaat worden, en een lander.

20171127_Annadurai2017UNCOPUOSfutureexplorationmissionsofISRO_Page_06_Image_0002.png
De combinatie van orbiter (onder) en lander (boven). (Tekening getoond in een presentatie door M. Annadurai op een congres)

De lander heet Vikram, genaamd naar Vikram Sarabhai, de vader van het Indiase ruimtevaartprogramma. De lander moet terecht gaan komen op het zuidelijk halfrond van de maan, tussen de kraters Manzinus C en Simpelius N. De orbiter gaat het landingsgebied voor de landing in hoge resolutie in beeld brengen.

Een kleine rover, Pragyan (“wijsheid” in het Sanskriet) gaat mee op de lander. Hij weegt 27 kg en rijdt op zes wielen. Pragyan kan de samenstelling van de bodem meten.

1280px-Chandrayaan-2_Rover_Engineering_Model_3.jpg
Een testmodel van de rover (Foto: Dean Sumith, Wikimedia Commons)

Bronnen:

https://timesofindia.indiatimes.com/india/chandrayaan-2-mission-deferred-again-scheduled-for-may-launch/articleshow/68675904.cms

https://en.wikipedia.org/wiki/Chandrayaan-2

 

Israëlische maanlander Beresheet is in een baan rond de maan

Vandaag wist SpaceIL, het bedrijf dat de maanlander Beresheet bouwde, deze in een baan rond de maan te brengen. Er was een burn van 6 minuten nodig om door het zwaartekrachtveld van de maan ingevangen te worden. Beresheet draait nu in een baan van 500 bij 10.000 km. Er volgen volgende week nog drie manoevres die de lander in een cirkelvormige baan van 200 km brengen.

Daarna volgt het moeilijkste van de reis: de landing op de maan op 11 april in de Zee van Helderheid (Mare Serenitatis). Op Beresheet gaat een NASA instrument mee dat het magnetisch veld moet gaan meten. Studies van de maan vanuit een baan hebben gevonden dat dit gebied magnetische fluctuaties kent.

Vorige week werd het landingsgestel van Beresheet uitgeklapt. Dat is op deze video te zien:

[Update 5 april 2019] Beresheet maakte deze foto’s tijdens de burn:

 

Bronnen:

http://www.planetary.org/blogs/jason-davis/beresheet-loi.html

https://www.nytimes.com/2019/04/04/science/beresheet-israel-moon-orbit.html