Is Planeet Negen van de baan?

“Planeet Negen is van de baan”, dat zeggen sommige astronomie sites. Wat is het geval? Het idee van een Planeet Negen ontstond toen steeds meer ontdekte Kuipergordel objecten een langwerpige en gekantelde baan bleken te hebben. Een mogelijke verklaring: een planeet ter grootte van Uranus zou die banen beinvloed kunnen hebben. Een team van astronomen zegt nu dat de gevonden banen ook veroorzaakt zouden kunnen zijn door veel kleine objecten.

De kanttekening bij deze theorie is, dat je veel van die kleine objecten nodig hebt. Je hebt in feite een schijf ervan nodig met een gezamenlijke massa van 10 keer de Aarde (net zo veel als de hypothese zegt over de benodigde massa van Planeet Negen). Het idee is dat die kleine objecten moeilijk waar te nemen zijn en dat we ze daarom nog niet gezien hebben. Je kijkt er als het ware doorheen.

Is Planeet Negen daarmee geschrapt? Niet echt. Astronoom Mike Brown zegt dat het gebruikelijk is dat wetenschappers met alternatieve theoriën komen, zeker als een hypothese al te mooi lijkt (als in, een grote nieuwe planeet). Maar hij zegt ook, dat het wetenschappelijke artikel niet uitlegt waarom er zo’n schijf van objecten zou moeten zijn. Hij vindt de verklaring van een grote planeet een stuk simpeler. Toegegeven, Brown is een van de twee astronomen die met Planeet Negen op de proppen kwam. Mike Brown en zijn collega Konstatin Batygin zijn overigens druk bezig met een campagne om Planeet Negen op te sporen.

En er was nog meer Planeet Negen nieuws. Onderzoekers gaan op zoek naar kometen in middeleeuwse geschriften in de hoop aanwijzingen te vinden voor Planeet Negen. Dat behoeft enige uitleg. Deze onderzoekers zeggen dat er een weelde aan oud-Engelse, oud-Ierse, Latijnse en Russische geschriften ligt die nooit goed zijn onderzocht. Ze denken dat observaties van kometen in de middeleeuwen gebruikt kunnen worden in computermodellen met of zonder Planeet Negen om te zien welke modellen het beste kloppen.

 

Bronnen:

https://phys.org/news/2019-01-mystery-orbits-outermost-solar-planet.html

http://www.findplanetnine.com/2019/01/is-planet-nine-just-ring-of-icy-bodies.html

https://www.livescience.com/62475-medieval-comets-reveal-planet-nine.html

Animatie van aankomst New Horizons bij Ultima Thule binnen

We hebben inmiddels genoeg beelden van New Horizons binnen om een animatie te maken van de aankomst bij Kuipergordel object Ultima Thule. Je ziet Ultima Thule beginnend vanaf 500.000 km tot op 28.000 km afstand.

http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/News-Article.php?page=20190115

Wetenschappers hebben zich lang afgevraagd hoe zo’n object als Ultima Thule er uit zou kunnen zien. Sommige wetenschappers hebben dit geschilderd. En als je dit vergelijkt met wat we nu gevonden hebben, dan zaten ze er niet ver naast!

scientistant.jpg
Ultima Thule naast een schilderij uit 1978 (rechtsboven), 1980 (rechtsboven) en 1996, nadat we geleerd hadden dat zulke objecten waarschijnlijk een rode tint hebben.

https://phys.org/news/2019-01-scientist-snowman-asteroid.html

De eerste duidelijke foto van Ultima Thule is binnen.

De eerste hogere resolutiefoto van Ultima Thule (2014 MU69) is binnen. Eindelijk weten we zeker wat voor object het is: een contact binair object. Het zijn twee ronde objecten die aan elkaar vast zitten. Deze foto werd gemaakt vanaf 27.000 km afstand. New Horizons kwam op zijn dichtst op 3500 km langs, dus we kunnen nog betere foto’s verwachten.

Volgens Jeff Moore van het New Horizons geologisch en geofysisch team is dit “planeetvorming bevroren in de tijd”. Deze twee bollen zijn waarschijnlijk aan elkaar gegroeid toen het zonnestelsel slechts 1% van zijn huidige leeftijd had. Ze zijn waarschijnlijk met elkaar gebotst met minder snelheid dan twee auto’s die wat blikschade oplopen. Opvallend genoeg zijn er verder geen kraters te zien.

Bronnen:

http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/News-Article.php?page=20190102

http://www.planetary.org/blogs/emily-lakdawalla/2019/mu69-baby-comet-contact-binary.html

New Horizons laat van zich horen na passage Ultima Thule

New Horizons heeft van zich laten horen na de vlucht langs Ultima Thule. Dat is een goed teken. De eerste wetenschappelijke gegevens zijn al binnen. Er is onlangs ook een foto binnen gekomen van Ultima Thule van veraf. Het Kuipergordel object lijkt vooralsnog op een pinda (van 35 bij 15 km). De hoop is dat morgen een veel betere foto binnenkomt.


Oh ja, en de astrofysicus (en gitarist van de band Queen) Brian May maakte een song over deze passage:
Bronnen:

 

Waar is Ultima Thule te zien vannacht?

New Horizons schiet vannacht langs Kuipergordel object Ultima Thule. NASA TV staat vanwege de shutdown van de Amerikaanse overheid eigenlijk uit, maar voor deze gelegenheid mocht de uitzending toch door gaan. Er zijn een paar uitzendingen:

  • Vanavond om 20:00 is een persconferentie.
  • Vannacht om 5:15 is een live uitzending over de flyby. (Ik lig dan toch echt op bed overigens)
  • Morgenmiddag om 16:00 komt New Horizons signaal binnen en dit zal ook op NASA TV te zien zijn, gevolgd door een persconferentie om 17:30.
  • De eerste foto zal pas op 2 januari te zien zijn. Als de camera goed gericht is.

 

Bronnen:

http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/Where-to-Watch.php

http://www.planetary.org/blogs/emily-lakdawalla/2018/new-horizons-approaching-mu69-ultima-thule.html

http://www.planetary.org/blogs/emily-lakdawalla/2018/what-to-expect-new-horizons-mu69-ultima-thule.html

Wat kunnen we verwachten van de flyby van New Horizons langs Ultima Thule?

Op 1 januari 2019 is het zo ver: New Horizons vliegt dan langs het kleine Kuipergordel object Ultima Thule (of 2014 MU69). En we kunnen natuurlijk haast niet wachten op de foto’s. Maar helaas zullen we toch even geduld moeten oefenen. Ultima Thule is klein (minder dan 20 tot 35 km), donker en New Horizons is – zelfs nu nog – ver weg. Zelfs drie dagen voor aankomst is Ultima Thule niet meer dan een pixel.

Je hoeft op 1 januari niet met de champagne in de hand op refresh te drukken op de NASA site. De eerste foto van 200 pixels krijgen we misschien 2 januari te zien. Maar het zou kunnen dat Ultima Thule er niet eens op staat. Dat komt omdat de baan van Ultima Thule gewoon niet goed genoeg bekend is. En we weten niet precies hoe de vorm van Ultima Thule is. Uiteindelijk zullen we de betere foto’s overigens wel door krijgen. De beste foto’s zullen hopelijk een resolutie van 140 meter per pixel hebben. Maar dat gaat echt nog lang duren voor die doorgezonden zullen zijn. Doorgaan met het lezen van “Wat kunnen we verwachten van de flyby van New Horizons langs Ultima Thule?”