Team New Horizons bespreekt nieuwe resultaten Ultima Thule

Het is nog maar 80 dagen sinds dat New Horizons langs Ultima Thule vloog. Wat hebben we er al over weten te leren? Het team van New Horizons presenteerde gisteren haar eerste wetenschappelijke resultaten tijdens de vijftigste Lunar and Planetary Science Conference in The Woodlands, Texas. Met de nieuwe gegevens die New Horizons nog steeds door stuurt, weten we inmiddels dat het object vrij plat is en dat de twee lobes langzaam tegen elkaar aan gekomen zijn. “Met de snelheid van een stevige wandeling”.

ultimathule_Slide10.jpeg

Ook opmerkelijk is hoe de platte lobes aan elkaar “geplakt” zijn. De hoek tussen het vlak van beide objecten is niet groter dan 10 graden. Dat kan zijn omdat ze zo om elkaar heen draaiden, maar toeval is niet uit te sluiten. Het object heeft weinig kraters en het is niet zeker of de kraters die er zijn veroorzaakt zijn door een inslag. Op het oppervlak zijn methanol, waterijs en organische moleculen gevonden.

ultimathule_Slide25

Het team werd gevraagd wat New Horizon’s volgende doelwit is, vertelden ze dat de kans vrij klein is dat vanaf Aarde of met de Hubble op tijd een nieuw object gevonden wordt waar New Horizons langs kan. New Horizons heeft nog wel genoeg brandstof om een zelfde burn als voor Ultima Thule nog eens te doen. Het plan is om de camera van New Horizons zelf te gebruiken om op zoek te gaan naar nieuwe kandidaten.

De video van de bespreking is hier te zien:

https://livestream.com/viewnow/lpsc2019/videos/188859772

 

Bronnen:

http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/Press-Conferences/index.php?page=2019-03-18

Opvallend weinig kleine objecten in de Kuipergordel

Er zijn opvallend weinig kleine objecten in de Kuipergordel. Die conclusie trekken astronomen op basis van foto’s van New Horizons van Pluto en Charon. Er zijn veel minder kleinere kraters en dat wijst erop dat objecten tussen 90 en 1600 meter weinig ingeslagen zijn. Ook nieuwe foto’s van Ultima Thule laten hetzelfde beeld zien.

ca06_linear_m2_to_22_rot270.png
Een nieuwe, scherpere foto van Ultima Thule laat vrij weinig kraters zien. (Foto: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute, National Optical Astronomy Observatory)

Iets in de vorming en/of evolutie van Kuipergordel objecten heeft hiertoe geleid. In de asteroïdengordel heb je wel kleinere objecten. Misschien is dat omdat daar meer kans was op botsingen.

Bronnen:

https://www.swri.org/press-release/new-horizons-small-objects-rare-kuiper-belt

Coverfoto credits: NASA/JHUAPL/LORRI/Southwest Research Institute

Ultima Thule is geen sneeuwman, maar plat

Nieuwe foto’s van New Horizon van 2014 MU69 of Ultima Thule brachten een verrassing met zich mee. Het Kuipergordel object heeft niet de vorm van een sneeuwman, maar eerder twee tegen elkaar liggende hamburgers.

New Horizons schoot een serie van foto’s 10 minuten nadat het het object gepasseerd was, dus tegen het zonlicht. De vreemde vorm van Ultima Thule wordt niet meteen duidelijk, totdat je kijkt naar de sterren erachter.

 

De vorm ziet er dus als volgt uit:

De nieuwe vorm van Ultima Thule roept allerlei vragen op, zoals: hoe is dit object gevormd. Er zijn geen objecten in een baan rond de zon die je er mee kunt vergelijken.

Bronnen:

http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/News-Article.php?page=20190208

http://www.planetary.org/blogs/emily-lakdawalla/2019/looking-back-at-mu69.html

 

Charon gladde oppervlak ontstaan door overstroming ondergrondse oceaan

Wetenschappers vroegen zich af waarom Pluto-maan Charon relatief gladde vlakten heeft. Eerder al viel op dat de maan uit zijn mantel gegroeid was. Wetenschappers denken nu dat een ondergrondse oceaan van water en ammoniak naar boven gevloeid is en over het oppervlak is gestroomd.

Wat er met de lithosfeer, de oorspronkelijk buitenste laag van gesteente van Charon, is gebeurd, is nog niet duidelijk. Het artikel voorziet twee scenario’s (zoals hieronder te zien in de tekening van James Tuttle Keane). Een waarbij het water tussen scheuren naar de oppervlak gerezen is en een waarbij de litosfeer overhoop gegooid is. Merk ook de walvis in de ondergrondse oceaan op, die Keane in zijn tekening in het wetenschappelijk artikel meegesmokkeld heeft.

1-s2.0-S0019103518303385-gr18_lrg.jpg

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0019103518303385

Nieuwere, hogere resolutiefoto van Ultima Thule

Langzaam maar zeker komen de gegevens van de passage van New Horizons langs het Kuipergordel object Ultima Thule binnen. Zoals een hogere resolutiefoto, geschoten vanaf slechts 6700 km, slechts 7 minuten voor de dichtste passage. De kleinste details zijn 135 meter groot. Het is nog steeds niet de beste resolutie foto die New Horizons te bieden heeft. Die komen volgende maand.

Nabij de dag-nacht grens lijken kraters te zien te zijn. Men is er nog niet uit of het kraters zijn of putten die ontstaan zijn door ontgassen in een ver verleden.

Gegevens worden van New Horizons nu ontvangen met 1 kilobit per seconde (iets waar ik in 1993 best tevreden mee zou zijn). Hoe verder New Horizons vliegt, hoe lager de bit rate.

 

Bronnen:

http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/News-Article.php?page=20190124

Is Planeet Negen van de baan?

“Planeet Negen is van de baan”, dat zeggen sommige astronomie sites. Wat is het geval? Het idee van een Planeet Negen ontstond toen steeds meer ontdekte Kuipergordel objecten een langwerpige en gekantelde baan bleken te hebben. Een mogelijke verklaring: een planeet ter grootte van Uranus zou die banen beinvloed kunnen hebben. Een team van astronomen zegt nu dat de gevonden banen ook veroorzaakt zouden kunnen zijn door veel kleine objecten.

De kanttekening bij deze theorie is, dat je veel van die kleine objecten nodig hebt. Je hebt in feite een schijf ervan nodig met een gezamenlijke massa van 10 keer de Aarde (net zo veel als de hypothese zegt over de benodigde massa van Planeet Negen). Het idee is dat die kleine objecten moeilijk waar te nemen zijn en dat we ze daarom nog niet gezien hebben. Je kijkt er als het ware doorheen.

Is Planeet Negen daarmee geschrapt? Niet echt. Astronoom Mike Brown zegt dat het gebruikelijk is dat wetenschappers met alternatieve theoriën komen, zeker als een hypothese al te mooi lijkt (als in, een grote nieuwe planeet). Maar hij zegt ook, dat het wetenschappelijke artikel niet uitlegt waarom er zo’n schijf van objecten zou moeten zijn. Hij vindt de verklaring van een grote planeet een stuk simpeler. Toegegeven, Brown is een van de twee astronomen die met Planeet Negen op de proppen kwam. Mike Brown en zijn collega Konstatin Batygin zijn overigens druk bezig met een campagne om Planeet Negen op te sporen.

En er was nog meer Planeet Negen nieuws. Onderzoekers gaan op zoek naar kometen in middeleeuwse geschriften in de hoop aanwijzingen te vinden voor Planeet Negen. Dat behoeft enige uitleg. Deze onderzoekers zeggen dat er een weelde aan oud-Engelse, oud-Ierse, Latijnse en Russische geschriften ligt die nooit goed zijn onderzocht. Ze denken dat observaties van kometen in de middeleeuwen gebruikt kunnen worden in computermodellen met of zonder Planeet Negen om te zien welke modellen het beste kloppen.

 

Bronnen:

https://phys.org/news/2019-01-mystery-orbits-outermost-solar-planet.html

http://www.findplanetnine.com/2019/01/is-planet-nine-just-ring-of-icy-bodies.html

https://www.livescience.com/62475-medieval-comets-reveal-planet-nine.html

Animatie van aankomst New Horizons bij Ultima Thule binnen

We hebben inmiddels genoeg beelden van New Horizons binnen om een animatie te maken van de aankomst bij Kuipergordel object Ultima Thule. Je ziet Ultima Thule beginnend vanaf 500.000 km tot op 28.000 km afstand.

http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/News-Article.php?page=20190115

Wetenschappers hebben zich lang afgevraagd hoe zo’n object als Ultima Thule er uit zou kunnen zien. Sommige wetenschappers hebben dit geschilderd. En als je dit vergelijkt met wat we nu gevonden hebben, dan zaten ze er niet ver naast!

scientistant.jpg
Ultima Thule naast een schilderij uit 1978 (rechtsboven), 1980 (rechtsboven) en 1996, nadat we geleerd hadden dat zulke objecten waarschijnlijk een rode tint hebben.

https://phys.org/news/2019-01-scientist-snowman-asteroid.html