Hayabusa 2 gaat 18 februari een monster nemen van Ryugu

De Japanse ruimtesonde Hayabusa 2 gaat 18 februari een poging doen om een monster te nemen van de asteroïde Ryugu. Hayabusa 2 is in staat stof van het oppervlak op te pikken met een 1 meter lange hoorn, maar zoals eerder vermeld, is Ryugu net een rotsentuin. Het is erg lastig om stof tussen deze rotsen op te pikken. Toch hebben de missieplanners een plek gevonden van 20 meter breed, waar ze een poging gaan wagen.

ryugu_landingsplaats
Het rode gebied is de primaire landingsplaats. De groene is de reserve optie. De satelliet linksonder staat erbij voor schaal.

Deze plek heeft wel allemaal rotsen van ongeveer 60 cm grootte, dus er is ook een reserve-landingsplaats bepaald. Die is op zijn nauwst 6 meter breed. Net zo breed als de satelliet zelf. Er omheen liggen grotere rotsen, dus het is bijna inparkeren geblazen. Maar dan met een satelliet 354 miljoen kilometer ver weg, waarvan het team op Aarde de positie op 1 meter nauwkeurig weet. Als ze een commando naar Hayabusa 2 sturen, duurt het 20 minuten met de lichtsnelheid voor dat aan komt, dus de satelliet moet deze actie volledig autonoom uitvoeren.

Inmiddels hebben rotsen en kraters op Ryugu officiële namen gekregen. Ze zijn genoemd naar kinderverhalen, vooral uit Japan. Het 130 meter grote rotsblok op de zuidpool heet nu Otohime Saxum, genoemd naar de princes in het verhaal van Ryugu (Saxum is Latijns voor rots). De naam Alice’s Wonderland is nog niet officieel bevestigd. Namen uit Peter Pan moesten geschrapt worden wegens copyright issues.

Bronnen:

http://www.planetary.org/blogs/jason-davis/hayabusa2-updates-sample-collection.html

http://www.hayabusa2.jaxa.jp/enjoy/material/press/Hayabusa2_Press20190108_ver4_en3.pdf

Meer foto’s van Japanse asteroïderovers gepubliceerd.

In september wierp de Hayabusa-2 ruimtesonde twee “rovers” af ter grootte van koektrommels op de asteroïde Ryugu: Minerva-II-1A en 1B. De eerste foto’s van die rovers werden dezelfde dag nog gepubliceerd. Maar de rovers waren toen nog niet klaar met hun “ritten”. Ze waren daarna nog dagen actief. Een van de rovers heeft 300 meter afgelegd en 200 foto’s gemaakt. De andere maakte 40 foto’s en stopte zijn avontuur op Ryugu na 10 dagen.

3-photosfromja

 

Een ding blijkt wel uit hun fotomateriaal: op asteroïde Ryugu is vrijwel geen vlak stuk te ontdekken. Het wordt dan ook lastig voor Hayabusa-2 om een monster op te pikken. Uiteraard gaan de missieplanners het wel proberen.

https://phys.org/news/2018-12-photos-japan-space-rovers-rocky.html

Asteroïde Bennu bevat water.

De asteroïde Bennu bevat water. Dat heeft de OSIRIS-REx missie gevonden met zijn spectrometer in zichtbaar en infrarood licht en met het instrument dat warmte emissie in beeld brengt. Ook zijn eenvoudige organische stoffen gevonden. OSIRIS-REx gaat een monster van Bennu terug naar Aarde brengen en dit is heel interessant materiaal. Mogelijk uit het begin van het zonnestelsel.

Eerder vondt de Japanse missie Hayabusa-2 dat zijn doelwit, de asteroïde Ryugu, kurkdroog was.
https://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-newly-arrived-osiris-rex-spacecraft-already-discovers-water-on-asteroid

Grote inslagkrager ontdekt onder ijskap Groenland.

Onder het ijs van Groenland is een 31 km grote krater gevonden en is daarmee een van de 25 grootste kraters op Aarde. Hoe lang geleden deze inslag precies is geweest, is nog moeilijk te zeggen. De krater is geologisch gezien vrij jong: ergens tussen 3 miljoen en 12.000 jaar oud. Daar zit een grote marge tussen. Er ligt dan ook 1 km laag ijs bovenop. De krater is uiteindelijk gevonden dankzij radarmetingen. Ook gletsjerwater dat van onder de ijskap is gestroomd laat “geschokte kwarts” zien ofwel kwarts dat een flinke inslag heeft gehad.

We weten dat dit een vrij jonge krater is, omdat het nog een duidelijke kraterrand heeft en er zijn ook kraterpieken gevonden. Erosie zorgt er op Aarde voor dat kraters relatief snel vervagen. Continue reading “Grote inslagkrager ontdekt onder ijskap Groenland.”

Interstellaire asteroide ‘Oumuamua is waarschijnlijk geen ruimteschip

Is de interstellaire asteroïde ‘Oumuamua die ons vorig jaar bezocht een buitenaards ruimteschip? Daar gonst het deze week over op Internet, nadat twee wetenschappers een artikel schreven waarin ze probeerden de afwijking van de baan van ‘Oumuamua te verklaren. Daarbij onderzochten ze ook of ‘Oumuamua een zonnezeil was. Ze stelden in het artikel dat ze niet konden bewijzen dat ‘Oumuamua geen ruimteschip was.

En als je niet kunt bewijzen dat iets geen buitenaards ruimteschip is, dan is het dus … Enfin, zo staken diverse populair wetenschappelijke sites en diverse media erin.

Ik laat het aan Scott Manley over om uit te leggen wat er is ontdekt en waarom ‘Oumuamua waarschijnlijk geen ruimteschip is.


https://phys.org/news/2018-11-scientists-harvard-alien-spacecraft-theory.html
https://phys.org/news/2018-11-oumuamua-extraterrestrial-solar.html
https://arxiv.org/abs/1810.11490

OSIRIS-REx krijgt Bennu in beeld.

NASA’s OSIRIS-REx was ongeveer 200 km verwijderd van Bennu, de asteroïde waar het op gaat landen, toen het deze foto’s maakte. Hij lijkt best op Ryugu, de asteroïde die nu bezocht wordt door de Japanse Hayabusa-2 missie. Bennu is wel kleiner (500 meter) dan Ryugu (900 meter). Op 3 december komt OSIRIS-REx aan bij Bennu. Later gaat de satelliet er landen om monsters te nemen die terug naar Aarde gebracht gaan worden.

Bron:
https://www.asteroidmission.org/bennu-at-160-and-200-px/

Hayabusa-2 houdt generale repetitie boven Ryugu

De afgelopen dagen deed de Japanse Hayabusa-2 een repetitie voor de landing op asteroïde Ryugu. Vanaf een hoogte van slechts 20 meter maakte de ruimtesonde deze foto. Waarom een repetitie? Omdat Hayabusa-2 automatisch af gaat dalen met behulp van een laser-hoogtemeter. En dat is nog nooit eerder zo gedaan. Het puntje in de witte cirkel is een door Hayabusa-2 op het oppervlak achtergelaten doelwit (target marker) waar de ruimtesonde zich op kan richten. Het doelwit is een reflecterende bal van 10 cm doorsnede.

 

DqWb5AjXgAAKbeO.jpg large

 

Hier is een video te zien van Hayabusa-2’s afdaling en terugkeer naar een hogere baan daarna.

 

De echte landing gaat pas januari volgend jaar plaats vinden. In de komende tijd zit de zon tussen Ryugu en de aarde en dat maakt communicatie lastiger.

 

Bronnen: